Formule 1

Richard Branson a lancé Virgin en Formule 1 avec son instinct

Une bonne idée de s’associer avec Brawn GP

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Par Emmanuel Touzot

31 décembre 2017 - 16:46
Richard Branson a lancé Virgin en (...)

L’entrée de Virgin en Formule 1, d’abord en tant que sponsor, est dû à un heureux timing, alors que son patron et fondateur réfléchissait à s’y engager. Richard Branson a jeté son dévolu sur Brawn GP après avoir eu un bel indice par téléphone.

"J’ai eu une chance incroyable grâce à un appel me disant que la nouvelle équipe de Jenson Button et Rubens Barrichello, Brawn GP, avait besoin d’un sponsor" se souvient Branson. "Un ami de mon fils essayait la voiture et je l’ai appelé au Japon, il m’a dit que la voiture était l’une des meilleures jamais conçues."

La suite de l’histoire a été évidente pour le milliardaire, avant de devenir un peu plus floue : "Nous avons mis de l’argent pour la première course en se disant qu’on serait visibles si l’on venait à gagner, et Brawn GP a signé le doublé en Australie. Je n’ai jamais été aussi ivre dans ma vie, je pense que le film Very Bad Trip a été basé sur moi et cette soirée. Mais j’étais lancé en sport auto".

Brawn GP a remporté les deux titres cette année-là avant de disparaître, rachetée par Mercedes. Virgin a lancé sa propre équipe, rachetée ensuite par Manor puis Marussia, sans succès.

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