Formule 1

Retrait de HRT : 2012, restructuration... et fin ?

Trois saisons et puis s’en va...

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Par Olivier Ferret

2 décembre 2012 - 12:55
Retrait de HRT : 2012, restructuration..

L’équipe HRT n’est plus inscrite au championnat du monde de Formule 1. Selon la liste publiée hier par la FIA, les choses semblent désormais terminées pour la petite équipe espagnole qui n’a pas trouvé de repreneur à temps pour poursuivre l’aventure. Alors que 2012 semblait jeter les bases du renouveau, l’équipe apprend brutalement que Thesan Capital ne souhaite plus continuer l’aventure au début du mois de novembre...

A la fin de l’année 2011, l’écurie annonce avoir recruté Jacky Eeckelaert pour concevoir la prochaine monoplace de l’équipe aux côtés du nouvel aérodynamicien en chef de l’écurie Stéphane Schosse. L’écurie signe peu après un accord avec Williams F1 Team pour la fourniture d’une boîte de vitesses, d’un SREC et d’un train arrière issu de la Williams FW33 pour équiper la prochaine F112. Peu avant le dernier Grand Prix de la saison 2011, HRT annonce la titularisation de Pedro de la Rosa pour les saisons 2012 et 2013. Thesan Capital semble alors tenir ses promesses de faire monter l’équipe d’un cran.

Le 3 février 2012, HRT annonce la titularisation de l’Indien Narain Karthikeyan qui fait son retour dans l’écurie.

Lors du premier Grand Prix de la saison, en Australie, aucun des pilotes HRT ne parvient à se qualifier. Toni Cuquerella est nommé directeur technique de l’écurie le 2 avril 2012, poste vacant depuis le départ de Geoff Willis en septembre 2011.

L’écurie décide de ne pas participer aux essais privés du Mugello du 1er au 3 mai, préférant se concentrer sur le développement de la voiture et l’installation dans les nouveaux locaux de la Caja Magica à Madrid.

Après l’Espagne, les choses commencent à progresser petit à petit pour la F112 qui commencent à recevoir quelques évolutions. A Moncao, Karthikeyan obtiendra la meilleure place d’une HRT cette saison, la 15ème. Ce sera loin d’être suffisant pour inquiéter Caterham et Marussia, même si les performances pures de la voiture se rapprochent au fur et à mesure.

A l’été, De la Rosa réussit même à devancer quelques fois les Marussia sur la grille mais en course les choses reprennent leurs droits. C’est à Singapour que les premières rumeurs de mise en vente de l’équipe arrivent aux oreilles des médias mais l’information est plusieurs fois démentie par Luis Perez-Sala, le directeur de l’équipe.

Le 12 novembre, Thesan Capital est forcée d’officialiser publiquement cette mise en vente, des négociations en coulisses avec des investisseurs qatari ayant échoué. 40% des employés ont été licenciés avec effet immédiat et le temps presse : il ne reste plus que 18 jours avant la clôture des inscriptions pour 2013 et donc autant de jours pour trouver un repreneur. Après quelques espoirs du côté de la Chine, aucun chèque ne parviendra jusqu’à Madrid.

Thesan Capital n’a pas encore communiqué officiellement sur le retrait définitif de HRT de la Formule 1.

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