Formule 1

Ocon sera aussi réserviste de Racing Point FI, précise Wolff

Ecclestone aurait lui préféré qu’il soit titulaire

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Par Olivier Ferret

25 novembre 2018 - 10:29

Ce n’est pas via un communiqué de presse mais lors de la conférence de la FIA ce vendredi que Toto Wolff a confirmé que le Français Esteban Ocon serait 3e pilote de Mercedes à partir de 2019, faute d’avoir trouvé un baquet de titulaire chez Renault, Williams ou son équipe actuelle.

Le directeur de Mercedes F1 a toutefois tenu à préciser les choses.

"Nous allions en fait lancer un communiqué pour la presse mais j’ai malheureusement lâché le morceau un peu en avance, de manière accidentelle. Aussi je souhaite annoncer qu’il ne sera pas seulement notre pilote de réserve mais aussi celui de Racing Point Force India," confirme Wolff.

"J’espère donc qu’il pourra travailler de manière étroite avec notre équipe et d’autres."

Est-ce à dire qu’il sera aussi le réserviste de Williams ? Claire Williams ne confirme rien.

"Nous venons juste d’annoncer Robert Kubica comme titulaire et vous voulez déjà une autre annonce ? Attendez encore quelques jours," dit-elle avec le sourire.

Présent à Yas Marina, Bernie Ecclestone trouve lui "regrettable" de ne pas avoir Ocon sur les grilles en 2019.

"J’ai été impressionné par ses performances ces deux dernières années et j’ai du mal à croire qu’il n’ait pas de baquet pour la prochaine saison."

Cela pourrait évidemment changer en 2020, avec une possibilité pour Ocon de remplacer Valtteri Bottas. N’aurait-il pas fallu remplacer le Finlandais dès 2019 ?

"Oui !" selon Bernie Ecclestone mais Toto Wolff lui répond tout de suite que c’est trop tôt.

"Selon nous, Valtteri mérite de garder sa place et il a parfaitement répondu à la compétition que nous avons en interne entre Esteban et lui pour notre baquet. Valtteri a manqué de chance, d’un peu de performance aussi mais il a été très rapide lors de la 1ère moitié de la saison. Valtteri sait ce qu’il a à faire maintenant."

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