Formule 1

Mercedes, Williams et Sauber sur le point de faire leurs annonces

A surveiller, dès demain ?

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Par Olivier Ferret

2 janvier 2017 - 12:01
Mercedes, Williams et Sauber sur le (...)

Ces vacances de Noël n’ont pas été celles du repos total pour les dirigeants de Mercedes, Williams et Sauber, puisque les derniers transferts se sont négociés en coulisses.

Ces trois équipes seraient sur le point de faire leurs annonces concernant les derniers baquets restant à attribuer. Probablement à partir de demain, le 3 janvier, comme l’avait indiqué Mercedes avant les fêtes.

Ces annonces sont en effet le résultat d’un jeu de chaises musicales qui va laisser un pilote sans volant : Felipe Nasr.

Le Brésilien va être remplacé par Pascal Wehrlein chez Sauber, l’Allemand n’ayant pas été choisi en tant que solution n°1 par Mercedes pour remplacer Nico Rosberg. Cependant, avant même l’annonce de la retraite surprise de Nico Rosberg, Toto Wolff et Monisha Kaltenborn discutaient déjà de manière très avancée de cette option.

Sauber étant propulsée par un moteur Ferrari, c’est donc une somme d’argent (4 à 5 millions d’euros) que Mercedes va donner à l’équipe suisse pour faire rouler son jeune pilote. C’est bien moins que les 15 millions d’euros que Nasr fournissait grâce à Banco do Brasil mais Sauber n’a pas vraiment le choix.

De son côté, Valtteri Bottas sera annoncé chez Mercedes en même temps que Williams confirmera le retour de Felipe Massa. L’équipe de Grove souhaitait avant tout avoir un pilote expérimenté (et une référence) pour aborder la saison 2017 et ses nouveaux règlements techniques.

Reste à savoir si l’arrivée de Paddy Lowe chez Williams (à la place de Pat Symonds) sera annoncée en même temps : on sait que Williams a libéré Bottas en contrepartie d’une réduction sur la facteur "moteur" de Mercedes mais aussi de l’arrivée avec une période de préavis réduite au minimum de Lowe.

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