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Martin Whitmarsh a de grands espoirs pour la suite

McLaren reviendra vite au plus haut niveau

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31 juillet 2013 - 15:34
Martin Whitmarsh a de grands espoirs

Le directeur de McLaren, Martin Whitmarsh, a révélé avoir de gros espoirs pour les saisons prochaines, qui seront respectivement la dernière avec Mercedes et la première avec Honda dans le rôle des motoristes.

Il a également révélé que le développement de la voiture actuelle n’était pas totalement abandonné, en vérifiant que le travail continué sur l’actuelle MP4-28 pourrait servir à la voiture de l’an prochain. Les progrès constatés récemment laissaient d’ailleurs penser que la monoplace qui défend les couleurs de l’équipe avait quelque peu évolué.

« Nous avons travaillé sur la voiture de 2014 dans le même temps » déclare Whitmarsh. « Je pense que la probabilité est que les voitures seront assez différentes les unes des autres. Nous nous concentrons maintenant sur les zones de développement qui nous aident à comprendre ce qui peut rendre la voiture de cette année plus rapide tout en étant pertinent pour développer celle de l’an prochain ».

« Il y a par exemple l’aileron avant et d’autres zones du développement aérodynamique qui sont tout autant pertinents pour l’année prochaine. Nous ne serons pas aussi actifs sur d’autres zones de développements tels que les échappements » explique-t-il.

Bien que ce soit un vrai revers pour McLaren de ne pas lutter pour le titre, ni même pour la victoire, son directeur pense en revanche que ça sera un avantage en vue de préparer l’année prochaine, pendant que ses rivaux seront obligés de s’accrocher à la voiture actuelle pour lutter en tête.

« Si nous étions en lutte pour le championnat, nous essayerions de trouver des dixièmes ou des centièmes de seconde, mais je pense que nous devons être surs d’utiliser toutes les ressources et connaissances concernant ce qui sera important l’an prochain. Si vous regardez sur les dix dernières années, nous avons toujours lutté pour la victoire et le championnat, donc jusqu’à la fin de l’année. Cette année nous avons le luxe de ne pas avoir cette pression ».

L’an prochain marquera la dernière année d’une collaboration de 20 saisons avec Mercedes, débutée en 1995. Malgré un peu de regrets ou de nostalgie, Martin Whitmarsh ne pense pas que la transition posera un quelconque souci à son équipe.

« J’ai confiance en Mercedes pour que notre vingtième saison avec eux soit une bonne année, je pense qu’ils feront un très bon moteur ».

Concernant le retour de Honda en tant que motoriste de l’équipe, reprenant une collaboration arrêtée en 1992, Whitmarsh confirme qu’il y a « un très grand enthousiasme dans l’équipe. Ils ont une culture et un esprit de la course qui est palpitant et motivant. Nous pouvons regarder les dix prochaines années en face et voir que nous avons un budget idéal, des ressources fantastiques, un partenaire fantastique pour continuer à gagner en F1. C’est un défi, comme toujours, mais il est palpitant ».

Au-delà du partenariat technique, le directeur de McLaren confirme qu’il y aura aussi un accord commercial entre son entreprise et Honda afin de sécuriser les finances de l’équipe pour les prochaines années, malgré la crise qui menace.

« Nous avons une bonne liste de sponsors qui nous suivent et bien sûr Honda est un grand partenaire technique et commercial, donc notre budget est très sécurisé » conclut-il.

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