Formule 1

La F1 dans le viseur des pilotes de FR 3.5 Series

Ils sont sept à y penser

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Par Olivier Ferret

30 avril 2011 - 19:41
La F1 dans le viseur des pilotes de (...)

A Spa-Francorchamps, les pilotes engagés en Formula Renault 3.5 Series ont la possibilité de démontrer leurs qualités sur l’un des tracés les plus sélectifs et les plus mythiques, là où tant de Champions du Monde de Formule 1 ont bâti leur légende. Ce week-end, lors de la manche belge des World Series by Renault, ils sont sept pilotes à faire partie d’une filière menant à la F1 et pouvant toucher ce rêve du doigt à prendre part aux courses de FR 3.5 Series.

Avec le retour de Daniel Ricciardo (ISR / Red Bull Junior Team) dans le paddock, les sept pilotes de Formula Renault 3.5 Series faisant partie d’une filière menant vers la Formule 1 sont présents ce week-end à Spa-Francorchamps. Outre l’Australien, Jean-Eric Vergne (Carlin / Red Bull Junior Team), Robert Wickens (Carlin / Marussia Virgin Racing), Alexander Rossi (Fortec Motorsport / Air Asia Team Lotus Driver Development), Jan Charouz (Gravity Charouz Racing / Lotus Renault GP), Brendon Hartley (Gravity Charouz Racing / Lotus Renault GP) et Kevin Korjus (Tech 1 Racing / Gravity Sport Management) font partie d’une filière mise en place par des équipes de F1.

Pour chacun de ces pilotes, l’objectif est double durant cette saison de Formula Renault 3.5 Series : gagner afin d’atteindre le plus haut niveau du sport automobile. « Je pense toujours à la F1 dans un coin de ma tête mais, lorsque je suis présent sur un week-end de World Series by Renault, je ne pense qu’à la FR 3.5 Series et à la victoire », explique Jean-Eric Vergne, qui a participé en fin de saison dernière aux essais F1 réservés aux jeunes pilotes, avec Toro Rosso.

Membre du Red Bull Junior Team, le Français participe aux succès de Red Bull Racing en prenant place dans le simulateur F1 de l’écurie de Milton Keynes lors des week-end de Grand Prix. Mais, en FR 3.5 Series, Jean-Eric Vergne se consacre pleinement sur la victoire afin de faire ses preuves. « Les preuves, il faut les faire tout le temps. Pour espérer aller en Formule 1, il faut gagner en FR 3.5 Series. Le fait d’être soutenu par Red Bull est une chance car j’ai une porte d’entrée vers la F1. A moi de gagner des courses en Formula Renault 3.5 Series pour prouver que j’ai le niveau de la F1 et ouvrir cette porte. »

« Tous les pilotes qui roulent ici espèrent rejoindre la Formule 1, poursuit Alexander Rossi, leader du championnat de FR 3.5 Series avant le début du meeting de Spa et membre du programme de développement mis en place par Team Lotus. C’est mon objectif aussi, même si ma première préoccupation est de me concentrer sur la victoire. C’est la clé pour accéder à la F1. J’espère remporter le championnat cette année et rouler en Formule 1 l’année prochaine mais, en sport automobile, on ne maitrise pas tout. Il faut d’abord s’attacher à être le meilleur de la FR 3.5 Series, ce qui démontrerait qu’on a le potentiel pour briller aussi en F1. »

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