Formule 1

L’accord entre Williams et Russell s’est fait sans Mercedes

Une chance pour Esteban Ocon ?

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Par Emmanuel Touzot

21 octobre 2018 - 18:29
L'accord entre Williams et Russell (...)

Williams a annoncé cette semaine que l’un de ses pilotes pour 2019 serait George Russell. Le Britannique est actuellement leader du championnat en F2 et ceci a forcément intéressé Williams, qui cherche à redorer son blason après une saison catastrophique.

"Oui, nous avons donc annoncé George la semaine dernière et nous sommes très heureux de l’avoir fait" se félicite Claire Williams. "Je pense que tout le monde considère George comme un talent incroyable. Nous aurons quelques nouvelles recrues en F1 l’an prochain, ce qui est évidemment une bonne chose pour les équipes et pour les fans. Je pense que le pedigree de George en course parle de lui-même."

"Il a remporté le championnat F4, le championnat GP3 et, espérons-le, plus tard cette saison, il remportera le championnat F2 à Abu Dhabi. Je pense donc que ses prouesses parlent d’elles-mêmes, mais dans l’ensemble, George est un individu très impressionnant. Il a une grande personnalité. Il est vraiment déterminé. Il savait exactement ce qu’il voulait pour 2019 et il l’a obtenu, et nous sommes très heureux de commencer à travailler avec lui."

Claire Williams révèle également une chose intéressante pour Esteban Ocon, à savoir que George Russell n’a pas été engagé dans le cadre d’un contrat avec Mercedes. En effet, le Britannique a démarché lui-même l’équipe et a signé sans appui de la firme à l’étoile, qui n’a donc pas encore investi d’argent pour placer un pilote en 2019.

"George est évidemment issu du programme des jeunes pilotes de Mercedes, mais cela n’a pas été un facteur dans notre prise de décision. Nous avons simplement vu un jeune talent venir par le biais des championnats juniors, comme nous l’avons tous fait, je crois. Nous avons tous reconnu le talent de George, et nous sommes probablement tous très enthousiastes à l’idée qu’il se lance dans ce sport."

"Donc non, la relation avec Mercedes n’était pas un facteur. George a un contrat de plusieurs années avec nous il sera un pilote Williams pendant cette période et se concentrera sur son rôle de pilote pour Williams. Il n’y avait pas de facteurs liés à des considérations financières avec Mercedes pour prendre cette décision. C’était purement une décision prise en fonction du talent de George."

Dès lors, Ocon aurait-il une chance chez Williams ? La directrice de l’équipe admet que l’aspect financier rentrera forcément en ligne de compte : "En ce qui concerne le deuxième baquet, comme tout le monde le sait, les équipes indépendantes dans ce sport n’ont pas eu la vie facile ces dernières années et il est difficile de trouver un sponsor. La façon dont les revenus sont actuellement distribués en Formule 1 ne facilite pas les choses, et le fait de se classer dixième du championnat cette année ne facilite pas les choses.

"Mais nous gérons assez bien nos finances, nous aurons un bon budget en 2019, nous serons à égalité avec celui que nous avions cette année, mais il y a beaucoup de considérations quand vient le temps de choisir le pilote pour la deuxième monoplace, mais nous espérons pouvoir mettre le talent au centre [de la décision]."

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