Formule 1

Hamilton met déjà la pression sur Mercedes pour 2019

La saison commence maintenant

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Par Valentin Vilnius

14 novembre 2018 - 08:22

Mercedes a remporté officiellement dimanche son 5e titre constructeurs d’affilée. Pour l’occasion, Lewis Hamilton et Valtteri Bottas ont fait un détour hier à l’usine Brixworth (l’usine moteur) de la marque à étoile, pour remercier chacun du travail accompli cette année.

Le Britannique en a profité également pour mettre un premier coup de pression sur les ingénieurs avant la saison prochaine : l’opération « 6e titre d’affilée » est d’ores et déjà lancée !

« Je crois vraiment que cette équipe est capable de le faire de nouveau. Je crois bel et bien que nous en avons les moyens. Et l’opportunité est là. Cela dépend juste de la quantité de travail que nous serons prêts à investir à partir d’aujourd’hui, jusqu’à la fin de la saison. »

« Vous pouvez imaginer que l’opposition va élever son niveau de jeu. Red Bull va élever son niveau de jeu avec les changements opérés au sein de l’équipe [arrivées de Honda et de Pierre Gasly]. Ils ont été très forts ces dernières courses, pour le sport ce serait génial si Red Bull et Max Verstappen se joignent aux batailles pour le titre l’an prochain. Max pilote de manière incroyable, il est si jeune, c’est un vrai talent. Je m’attends à beaucoup de batailles avec lui, avec Ferrari. Donc nous devons franchir un palier. »

Le coup de pression de Lewis Hamilton est compréhensible : cette année, la concurrence de Ferrari a été de plus en plus vive et le pilote Mercedes a dû s’employer pour glaner ce nouveau titre.

« Je n’ai pas tout bien réussi » a tempéré le Britannique devant les siens. « Il y a toujours des domaines dans lesquels vous pouvez vous améliorer. Mais en dernier ressort, nous avons de très bonnes bases pour poursuivre. Il faut juste être stratégique, vraiment sélectif, et bien réfléchir à nos méthodes de travail. »

« Et en tant que pilote, individuellement, je dois juste essayer de trouver où sont mes points faibles et voir si je peux les corriger. »

Le risque, pour les employés de Mercedes, est de tomber dans l’auto-satisfaction après l’obtention d’un 5e titre d’affilée. Lewis Hamilton reconnaît les efforts accomplis mais appelle à éviter toute démobilisation.

« Chacun de vous, vous devriez vous regarder dans une glace et dire ‘je suis une légende’. Il faut croire en vous, croire que vous avez cette capacité, croire que vous êtes formidable si vous travaillez dans ce but. C’est ce qui nous permet de faire ce que nous avons réussi. Nous avons fait quelque chose d’assez légendaire, collectivement, en tant qu’équipe. Ce n’est pas une mauvaise chose de reconnaître à quel point nous avons bien performé. Il faut le reconnaître, l’absorber et avoir la volonté de mieux faire. »

Hamilton a aussi tenu à dire que la voiture de cette année a été exceptionnelle.

« Toutes mes F1 ont été assez géniales à conduire ces 4 dernières années, mais celle-ci est de loin la meilleure, même si Ferrari ou Red Bull ont parfois été devant nous. Avec cette W09 j’ai pu aller plus loin dans l’extraction de mon et de son potentiel. Ce n’est pas toujours possible, tous les ans. C’est aussi grâce au travail de toute cette équipe. C’est pourquoi c’est bien de voir tout le monde si heureux, excité et conscient du moment présent. C’est phénoménal mais, comme toujours en F1, il va falloir encore monter notre niveau de jeu en 2019. »

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