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Häkkinen, ambassadeur de Mercedes à Zhuhai

Il pilotera une Mercedes SLS GT3 lors de la Finale de l’ILMC

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23 octobre 2011 - 10:09
Häkkinen, ambassadeur de Mercedes à (...)

Nous l’avons déjà évoqué dans ces colonnes, Mika Hakkinen, double Champion du Monde de Formule 1 (1998 et 1999) avec une McLaren-Mercedes et ambassadeur de Mercedes-Benz, va faire son retour à la compétition après quatre années d’absence. Il pilotera une Mercedes SLS GT3 lors de la Finale de l’ILMC 2011 sur le circuit de Zhuhai.

La voiture est engagée par le Customer AMG Sports Team China et Mika Hakkinen aura pour coéquipiers l’allemand David Arnold et le chinois CongFu Cheng, pilote Mercedes en DTM en 2010.

Hakkinen est, on le sait, lui aussi un ancien pilote Mercedes en DTM, ayant couru trois années pour le constructeur allemand (trois victoires et trois pole positions). La dernière course DTM du finlandais, également sa dernière course tout court, remonte au 14 octobre 2007.

Ce sera la toute première course de la Mercedes SLS GT3 en ILMC qui a remporté la semaine passée le titre teams dans le Championnat d’Europe FIA GT3 avec le Heico Motorsport.

Bien que l’engagement de Zhuhai soit un engagement privé, il est clair que Mercedes-Benz attache une importance particulière à cette course.

Mika Hakkinen : « C’est un grand honneur pour moi de participer à la première course d’une Mercedes SLS AMG GT3 en Chine. Je n’ai jamais couru là-bas, c’est pourquoi j’attends beaucoup de cette course de Zhuhai. Ce sera une course difficile dans un plateau compétitif, mais je ferai de mon mieux pour le Customer Sorts Team AMG. Bien sûr, étant invité dans cet équipage, cela va être sympa, particulièrement dans la SLMS AMG GT3. C’est une superbe voiture-client, à la fois rapide et belle. »

Norbert Haug, Vice-Président de Mercedes-Benz Motorsport : « Mika Hakkinen est l’un des pilotes les plus titrés, les mieux connus et les mieux aimés au monde. Il a remporté deux Championnats du Monde de Formule 1 consécutifs en 1998 et en 1999 avec notre team McLaren-Mercedes de Formule 1 et a eu plus tard une brillante carrière en DTM. Depuis 15 ans, il est un membre éminent, mondialement connu de la famille Mercedes. Il jouit d’une énorme popularité, particulièrement en Chine, et c’est aussi pour cela qu’il voulait jouer un rôle aussi actif pour les débuts de la Mercedes SLS AMG GT3 à Zhuhai. Le fait qu’il soit pour nous sur la grille de départ est de la part de Mika plus qu’un beau geste -il possède encore le même esprit de compétition qu’à la grande époque de ses joutes en Formule 1 avec Michael Schumacher à la fin des années 1990 et au début des années 2000. »

Ola Källenius, Président de Mercedes-AMG GmbH : « Nous sommes très fiers qu’un favori des amateurs de sport automobile comme l’est Mika Hakkinen est accepté de piloter la SLS AMG GT3 à Zhuhai. Sa participation est exceptionnelle, et nous désirons profiter de sa présence en Chine pour inspirer les fans en Chine, à la fois pour la voiture et pour le programme client de AMG. La version GT3 de la SLS a été conçue pour les clients et s en China engagée -comme partout ailleurs- par des teams privés. L’expérienca accumulée pendant 40 années de compétition est contenue dans cette voiture. »

Klaus Meier, Président de Mercedes-Benz China Ltd : « AMG est venue pour la première fois en Chine en 2007, et la marque a déjà connu un grand succès. En 2010, la Chine est déjà devenue le troisième plus grand marché de AMG et les ventes au mois d’août de cette année sont déjà en augmentation de 50% par rapport à 2010. Les clients chinois apprécient l’incomparable alliance de vitesse, de maniabilité et de design de AMG. Le programme client de la Mercedes SLS AMG GT3 va encore contribuer davantage à l’enthousiasme des chinois pour AMG. »

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