Formule 1

Force India veut maintenant oublier un week-end lugubre

Sur et en dehors de la piste

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Par A. Combralier

29 juillet 2018 - 18:49
Force India veut maintenant oublier (...)

Placée en redressement judiciaire, Force India n’a pu compter sur une bonne performance à Budapest pour oublier sa situation financière critique.

Les deux monoplaces roses partaient de très loin sur la grille et n’ont pu refaire leur retard en course. Esteban Ocon et Sergio Pérez, 13e et 14e, n’ont pas trop de regrets à nourrir eu égard à leurs positions sur la grille.

« Ce fut une course difficile pour nous et nous savions que ce serait très difficile de marquer des points aujourd’hui » déclarait Esteban Ocon après l’arrivée. « Le départ de la course fut solide et nous avons gagné quelques places, mais nous n’avions pas assez de rythme pour revenir de l’arrière de la grille pour nous battre pour des points. J’ai pris du plaisir dans certaines bonnes batailles avec les Renault, mais les problèmes de freins en qualifications ont vraiment déterminé notre résultat aujourd’hui. »

« Nous avons désormais quelques semaines de vacances et la seconde moitié de saison est encore longue. Tout le monde mérite de se reposer donc nous pourrons revenir plus forts à Spa. »

D’ici Spa, Esteban Ocon pourrait du reste connaître son avenir – conduira-t-il chez Renault l’an prochain ? Voire dès le Grand Prix de Belgique ?

« Ce ne fut pas la journée idéale pour nous » se résigne-t-on aussi du côté de Sergio Pérez. « Mais nous savions que ce serait une course difficile. Nous partions de l’arrière et avions choisi une stratégie agressive, mais à la fin, nous n’avions juste pas le rythme pour la faire fonctionner. J’ai pris un bon départ mais j’ai perdu quelques places après avoir touché Charles Leclerc. Et il est très difficile de rattraper son retard sur un circuit où il est aussi ardu de dépasser. »

« Je suis heureux que la pause estivale arrive maintenant. Les derniers mois ont été rudes mentalement mais je suis toujours là, présent dans le top 10 au classement des pilotes. Nous reviendrons plus forts après les vacances. Tous les problèmes hors de la piste auront été réglés et nous pourrons revenir à Spa avec la bonne approche et un environnement stable autour de nous. »

Otmar Szafnauer, le directeur des opérations de Force India, a certainement vécu l’un de ses pires week-ends au sein de l’écurie.

« Le résultat d’aujourd’hui fut largement compromis par les problèmes rencontrés en qualifications hier. Les deux pilotes ont eu des courses animées, ils ont été plongés dans des batailles du début à la fin. Nous avons essayé deux stratégies différentes, mais au final cela n’a fait qu’une petite différence et nos deux pilotes ont fini avec dix secondes d’intervalle entre eux. »

« La pause estivale nous donne une chance de nous regrouper, de régler nos problèmes en dehors de la piste et de revenir bien plus forts pour la deuxième moitié de saison. Nous sommes confiants, le travail que nous faisons à l’usine va porter ses fruits et nous sommes toujours dans la lutte dans la bataille du milieu de grille. »

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