Formule 1

Dernier jour d’essais à Barcelone - Réaction des équipes

Hamilton devance Webber et Massa

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Par Franck D.

28 février 2010 - 17:39
Dernier jour d’essais à Barcelone - (...)

A la fin de cette ultime journée d’essais, il est toujours aussi difficile de se faire une idée précise de la hiérarchie actuelle et pourtant, les essais privés d’intersaison sont désormais terminés.

Lewis Hamilton signe le meilleur temps aujourd’hui. Il devance Webber, Massa, Sutil, Vettel, Schumacher et les autres. Prochain rendez-vous : les premiers essais libres de Bahreïn, le 12 mars.

McLaren

C’est Lewis Hamilton qui était en piste aujourd’hui et c’est lui qui a signé le meilleur chrono de cette dernière journée d’essais privés avant le prochain Grand Prix de Bahreïn.

Hamilton a poursuivi le travail entamé hier par Jenson Button et qui visait à mieux comprendre le comportement des nouveaux éléments de la voiture. Tout en peaufinant les réglages de sa MP4-25, Lewis Hamilton a aussi pratiqué ce matin quelques simulations d’arrêt au stand.

En fin de matinée, l’équipe McLaren a demandé à Lewis de boucler quelques tours de qualification et l’équipe de Martin Whitmarsh est satisfaite des résultats puisque Lewis Hamilton devance Felipe Massa et Michael Schumacher qui avaient un programme similaire au même moment.

Cet après-midi, Hamilton a bouclé une simulation de course en bouclant trois séries de 22 tours chacune. Hamilton s’est dit satisfait de la voiture en fin de journée et il a dit à ses ingénieurs qu’il attendait maintenant la course de Bahreïn avec impatience. L’équipe McLaren affirme ce soir qu’elle partage totalement l’impatience de Lewis...

Red Bull

Ayant disposé de moins de temps de piste hier à cause de la pluie, Sebastian Vettel s’est vu offrir par son équipe une matinée de plus au volant de la RB6 avant que Mark Webber se relance en piste l’après-midi.

Les deux pilotes ont travaillé sur un programme similaire, c’est-à-dire sur les réglages pour Bahreïn avec différentes charges de carburant.

"Nous avons perdu un peu de temps hier et nous n’avons pas pu faire tout ce que nous avions au programme avec Sebastian et nous avons donc pratiquement fait une journée et demie d’essais privés en... une seule journée. C’est la raison pour laquelle nous avons bouclé un total de 137 tours," explique Ian Morgan, ingénieur chez Red Bull.

"Cette dernière séance d’essais a été positive pour nous. Nous avons eu un temps de piste limité sur le sec lors des deux séances de Jerez et ces quatre journées essentiellement disputées sur le sec nous ont permis de beaucoup progresser. Ce fut une très bonne séance d’essais," ajoute-t-il.

Ferrari

C’est Felipe Massa qui était en piste aujourd’hui à Barcelone pour la Scuderia Ferrari. Le Brésilien avait piloté la F10 le premier, il y a un mois à Valencia, et c’est lui qui la pilote en dernier juste avant le premier Grand Prix de la saison, le 14 mars à Bahreïn.

Aujourd’hui, Felipe a travaillé sur le comportement de la F10 et des pneus avec différentes charges en carburant. Le Brésilien a bouclé un total de 114 tours sur sa journée.

Force India

Adrian Sutil a terminé aujourd’hui les essais pour Force India. Il a signé le quatrième chrono à 139 millièmes seulement de Lewis Hamilton, en réalisant un temps de 1:20.611. Adrian a travaillé aujourd’hui sur une simulation de course complète ainsi que sur des runs de qualification. En parallèle il a mené des essais de freins et d’aérodynamique.

Force India comptabilise presque 4000 km d’essais parcourus en 12 journées, l’équipe indienne ayant manqué volontairement les essais de Valencia afin de bien préparer sa voiture.

« Ce fut une bonne journée pour moi, je suis confiant et heureux après notre simulation de course. Le rythme était bon, la dégradation des pneus bien maîtrisée et j’ai pu faire beaucoup de tours avec les pneus tendres et avec les durs. Les deux qualités de gommes semblent bien marcher chez nous. Notre simulation de qualifications s’est également bien passée, du côté des performances on semble compétitifs et il faudra maintenant le démontrer à Bahreïn » déclare Adrian Sutil.

Mercedes GP

C’est Michael Schumacher qui était en piste à l’occasion de la dernière journée d’essais privés de l’intersaison. Ce matin, le champion allemand a simulé des qualifications et travaillé sur les réglages de sa voiture avant de se concentrer sur différentes procédures de course l’après-midi.

"Les quatre journées d’essais ici à Barcelone nous ont permis de faire des progrès significatifs avec la MGP W01, ce qui me rend confiant pour le début de la saison. Il est toujours très difficile de déchiffrer les résultats des essais, mais connaissant notre propre programme, je crois qu’il serait juste de dire que les chronos ne reflètent pas toujours fidèlement la hiérarchie," affirme Michael Schumacher.

"Nous allons aborder la première course avec de bonnes sensations, d’autant plus que nous aurons quelques nouveautés là-bas. Mais le plus important est que nous savons désormais que nos attentes pour les premières courses nous apparaissent désormais très raisonnables," ajoute le champion allemand.

Ross Brawn, le directeur de l’équipe, n’est pas encore satisfait. "Pour ce qui concerne les performances, nous ne sommes pas encore là où nous voudrions être, mais nous n’en sommes pas loin. En essais privés, il est toujours difficile de savoir où vous êtes par rapport à la concurrence, mais nous aurons une évolution de la monoplace à Bahreïn et cela devrait améliorer notre situation."

Williams

Pas de communiqué de Williams aujourd’hui.

Sauber

C’est Kamui Kobayashi qui était en piste aujourd’hui, mais le Japonais n’a pas eu de chance ; il a en effet été retardé par quelques soucis techniques.

"Nous n’avons pas tourné autant que nous le voulions à cause d’un problème technique. Toutefois, ce fut une bonne journée pour moi, car j’ai pu travailler sur différentes procédures en vue de la première course de l’année. Comme je l’ai déjà dit hier, ces choses sont très importantes pour moi et je sens que je progresse. Je me sens prêt pour Bahreïn," affirme Kobayashi qui n’a que deux Grands Prix d’expérience.

"La voiture a roulé sans souci durant les précédentes journées d’essais, mais malheureusement c’est lors de cette dernière journée d’essais que nous avons eu des soucis de fiabilité. Ce matin, nous avons eu un problème avec les changements de rapports et cet après-midi c’est le système d’arrivée d’essence qui nous a retardés. Toutefois, il n’y a aucun doute sur le fait que ces deux problèmes seront résolus pour Bahreïn," commente le directeur technique Willy Rampf.

Toro Rosso

La Scuderia Toro Rosso a terminé aujourd’hui ses essais d’intersaison . Elle a parcouru en tout 5746 kilomètres, 3305 pour Alguersuari et 2441 pour Buemi. C’est ce dernier qui était en piste aujourd’hui, il a effectué 88 tours, dont son meilleur en 1:22.135.

« Je suis ravi de mes deux jours ici à Barcelone. Aujourd’hui, on s’est concentrés à balayer une plage de réglages du châssis et nous avons aussi fait un peu de travail sur l’aérodynamique. Au final je pense que nous sommes en bonne forme et j’attends la première course pour savoir où on en est par rapport aux autres » déclare Sébastien Buemi.

« Dans deux semaines exactement nous serons en train de courir à Bahreïn. Ce sera pour Toro Rosso sa première course avec une voiture conçue par nous-mêmes » déclare Franz Tost. « Grâce à de très gros efforts faits en 2009 de la part de notre équipe et de nos fournisseurs nous avons été capables de sortir la voiture à temps et je les en remercie. Grâce à cela nous avons tiré le meilleur des quinze jours d’essais durant lesquels la STR5 a montré une excellente fiabilité. Nous avons couvert pas mal de kilomètres avec nos deux pilotes, malgré le mauvais temps à Jerez. Il était important que Jaime et Sébastien puissent effectuer une simulation de course ici à Barcelone. Cela signifie que l’on débarquera à Sakhir confiants. Jamais auparavant pour les cinq précédentes années de Toro Rosso nous étions si bien préparés pour une nouvelle saison. Il reste juste la grande question : à quel niveau nous situons-nous ? Pour avoir la réponse nous aurons encore à attendre jusqu’aux qualifications et la course de Bahreïn » conclut le patron de Toro Rosso.

Renault

L’équipe a bénéficié de bonnes conditions de piste aujourd’hui grâce à un temps sec et ensoleillé. Un problème technique rencontré ce matin a fait perdre à l’équipe du temps de roulage en première partie de cette dernière journée d’essais mais elle a accumulé un bon nombre de kilomètres cet après-midi.

Robert Kubica : « Nous avons perdu pas mal de temps ce matin à cause d’un problème technique. Nous avons essayé de faire une simulation de distance de course cet après-midi mais celle-ci a été interrompue. Nous avons toutefois pu faire beaucoup de tours de piste. Nous avons ensuite procédé à un travail de mise au point de la voiture avec quelques runs supplémentaires afin d’améliorer encore un peu plus la voiture. »

Alan Permane, Ingénieur Chef : « Notre dernier jour de roulage a été mitigé. Nous avons souffert d’un problème de boîte de vitesses survenu lors du tour d’installation et cela a limité notre temps de piste. Nous sommes à nouveau sortis en fin de matinée afin d’évaluer de nouveaux développements aérodynamiques et nous avons travaillé sur la mise au point de la voiture. Cet après-midi, nous avons essayé de simuler une distance de course qui a été interrompue mais nous avons pu faire le nombre de tours de piste souhaité. Nous avons bouclé la journée avec un travail de mise au point. »

Lotus

Heikki Kovalainen était au volant de la Lotus Cosworth T127 pour le dernier jour d’essais à Barcelone. Il a parcouru 65 tours, effectué un peu de développement sur la mécanique et testé différentes répartitions des masses.

"Comme on dit, c’était un match en deux parties. Nous avons eu une bonne matinée où nous avons pu travailler correctement, mais un problème avec le changement de boîte de vitesses nous a retardé l’après-midi. Finalement, ces essais ont été très productifs pour nous, nous avons une très bonne fiabilité et les membres de l’équipe sont en forme pour la première course" a déclaré Mike Gascoyne. "Considérant le peu de temps que nous avions pour préparer 2010, c’est un effort fantastique qui a été fait de la part de toute l’équipe. Tout le monde s’est donné à fond pour nos deux essais privés et nous devons maintenant améliorer la rapidité de la voiture."

Virgin Racing

Lucas Di Grassi était au volant aujourd’hui de la Virgin Racing VR-01 il a complété 49 tours dont son meilleur en 1:26.160, le dernier temps de la journée. L’équipe Virgin Racing a donc conclu ses essais et va se diriger maintenant vers Bahreïn malgré quelques soucis techniques qui ont parsemé leurs séances de Jerez et Barcelone. Néanmoins, l’équipe se dit positive, particulièrement pour l’aérodynamique, domaine pour lequel elle a validé ses prévisions.

Nick Wirth, directeur technique de l’équipe : « Encore une fois notre séance d’aujourd’hui a été fortement compromise par la récurrence de nos fuites hydrauliques. Nous avons les nouvelles pièces pour résoudre ce problème en route vers Bahreïn afin de laisser cet épisode derrière nous. Lucas a malgré tout réussi un travail positif en conditions de course, mais nous quittons Barcelone sans avoir pu faire un seul test en configuration de qualifications, ou avec les pneus super tendres que les autres ont utilisés pour établir leur temps. Virgin Racing et Wirth Research ont maintenant deux semaines pour préparer les voitures et les pièces destinées à Bahreïn. »

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