Formule 1

Austin, L3 : Les Red Bull en tête, Mercedes cache son jeu

Crevaisons pour Carlos Sainz

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Par Olivier Ferret

22 octobre 2016 - 18:04
Austin, L3 : Les Red Bull en tête, (...)

C’est toujours une tempête de ciel bleu à Austin ce matin, pour les essais libres 3 du Grand Prix des Etats-Unis.

A 10h (17h en France), les premiers pilotes entrent en piste pour un tour d’installation. Les Ferrari et les Haas sont les premières en piste. Pas de signe des Mercedes par contre...

Il est en effet à noter que les mécaniciens ont travaillé jusqu’à 4 heures du matin pour changer de manière préventive le système d’alimentation en essence de la voiture de Lewis Hamilton, ce qui vaut à l’équipe allemande l’utilisation d’un joker dans le cadre du couvre-feu à respecter.

Esteban Ocon est le premier à signer un chrono en 1:41.767, rapidement battu par Daniel Ricciardo en 1:39.567. Max Verstappen fait mieux encore en 1:39.056 avant d’être à nouveau battu par l’Australien en 1:39.001.

A 10h15, mauvaise nouvelle pour Carlos Sainz qui a une crevaison à l’arrière droit et doit rentrer au ralenti. Un débris sur la piste ?

Max Verstappen améliore à nouveau le meilleur temps en 1:38.973 avant d’être battu par Kimi Raikkonen en 1:38.512 au moment où Pascal Wehrlein envoie sa Manor dans les graviers.

L’Allemand tente de sortir mais c’est impossible. Le drapeau rouge est vite déployé pour récupérer sa voiture. La séance repart à 10h27, après 9 minutes d’interruption.

Bien évidemment, avec près de 10 minutes perdues, tout le monde se précipite en piste, y compris, enfin, les Mercedes. Vettel prend le meilleur chrono en 1:38.178 avant d’être battu par Rosberg en 1:37.784. Mais Ricciardo va bien plus vite avec les super tendres : 1:37.032. Hamilton, avec ses tendres, se contente de 1:37.483 alors qu’il reste 25 minutes dans cette séance.

Incroyable malchance ou problème de pièce en carbone pour Toro Rosso au niveau du fond plat ? Alors qu’il reste 16 minutes d’essais, Carlos Sainz subit une 2e crevaison dans cette séance, cette fois à l’arrière gauche. Pirelli lance tout de suite une enquête dans le garage et la FIA fait également le déplacement, Jo Bauer venant aux renseignements.

Max Verstappen a chaussé les pneus super tendres et il améliore le meilleur temps de cette séance en 1:36.766. Les deux Red Bull sont en tête alors qu’il reste un peu plus de 10 minutes d’essais. Les Mercedes vont certainement chausser ces pneus également en fin de séance afin de préparer les qualifications.

Raikkonen est le premier à tenter de battre les Red Bull mais il se loupe dans l’avant-dernier virage. Le Finlandais prend le 3e temps, à une demi-seconde de Verstappen.

A 4 minutes de la fin, Rosberg se lance mais il interrompt son tour rapide après un premier secteur assez moyen et un record dans le 2e secteur. Il aurait néanmoins pu battre Max Verstappen. Même chose pour Lewis Hamilton qui interrompt son effort !

Les Red Bull gardent donc les meilleurs temps, Verstappen devant Ricciardo. Raikkonen est 3e devant Hamilton, Rosberg et Vettel. Hulkenberg, Bottas, Button et Alonso complètent le top 10 avant les qualifications.

Pos.PiloteEquipeTempsTours
01 Max Verstappen Red Bull Tag Heuer 1:36.766 16
02 Daniel Ricciardo Red Bull Tag Heuer 1:37.032 19
03 Kimi Raikkonen Ferrari 1:37.284 15
04 Lewis Hamilton Mercedes AMG 1:37.483 12
05 Nico Rosberg Mercedes AMG 1:37.784 10
06 Sebastian Vettel Ferrari 1:37.894 8
07 Nico Hulkenberg Force India Mercedes 1:37.948 17
08 Valtteri Bottas Williams Mercedes 1:38.188 16
09 Jenson Button McLaren Honda 1:38.212 14
10 Fernando Alonso McLaren Honda 1:38.452 13
11 Sergio Perez Force India Mercedes 1:38.512 16
12 Jolyon Palmer Renault F1 1:38.528 14
13 Felipe Massa Williams Mercedes 1:38.607 15
14 Daniil Kvyat Toro Rosso Ferrari 1:38.691 16
15 Carlos Sainz Toro Rosso Ferrari 1:38.710 6
16 Esteban Gutierrez Haas Ferrari 1:38.939 13
17 Romain Grosjean Haas Ferrari 1:39.097 13
18 Kevin Magnussen Renault F1 1:39.105 14
19 Marcus Ericsson Sauber Ferrari 1:39.239 14
20 Felipe Nasr Sauber Ferrari 1:39.509 14
21 Esteban Ocon Manor Mercedes 1:39.771 19
22 Pascal Wehrlein Manor Mercedes 1:41.427 7
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