Formule 1

Austin, EL1 : Hamilton comme à la maison

Mercedes envoie déjà un signal fort

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Par Emmanuel Touzot

19 octobre 2018 - 18:36
Austin, EL1 : Hamilton comme à la (...)

La pluie s’est abattue durant tout le début de journée à Austin et la piste est détrempée lorsque le feu passe au vert dans la voie des stands pour le premier round de ce Grand Prix des Etats-Unis.

La nouvelle est tombée peu avant les essais, Pierre Gasly partira du fond de grille dimanche, après que Honda a révélé l’obligation de changer son moteur. Ce sera aussi le cas pour Brendon Hartley, qui s’élancera 19e devant son équipier.

Pour ces essais libres, Nicholas Latifi devait rouler à la place d’Esteban Ocon et pourtant, c’est bel et bien le Français qui est présent dans la monoplace de Racing Point Force India.

La piste est très difficile à maîtriser, ce qui pousse les pilotes à ne pas tenter le diable. Il faut attendre une demi-heure pour qu’un chrono soit établi, et ce sont les pilotes Red Bull, Daniel Ricciardo puis Max Verstappen, qui inscrivent les premières références à tour de rôle, passant de la minute 55 à un chrono de 1’49"326 pour l’Australien.

Sebastian Vettel tire tout droit après un blocage de roue mais c’est Charles Leclerc qui s’offre une figure avec un tête à queue. Revenu en piste après un passage sur les graviers, il en ramène trop et oblige la direction de course à sortir le drapeau rouge.

Valtteri Bottas a pris le meilleur tour entre temps, mais c’est Lewis Hamilton qui met tout le monde d’accord après la neutralisation avec un temps de 1’47"502.

Les temps ne sont pas améliorés et le Britannique envoie donc un premier signal à Sebastian Vettel, notamment grâce à un doublé Mercedes qui suffirait, dimanche, à couronner Hamilton.

On retrouve ensuite les deux Red Bull et les deux Ferrari, tandis que Carlos Sainz devance Romain Grosjean, Charles Leclerc et Marcus Ericsson dans le top 10. Les deux McLaren suivent, devant Pierre Gasly, tandis qu’Esteban Ocon est 17e.

Pos.PiloteEquipeTempsTours
01 Lewis Hamilton Mercedes AMG 1:47.502 6
02 Valtteri Bottas Mercedes AMG 1:48.806 7
03 Max Verstappen Red Bull Tag Heuer 1:48.847 9
04 Daniel Ricciardo Red Bull Tag Heuer 1:49.326 9
05 Sebastian Vettel Ferrari 1:49.489 18
06 Kimi Raikkonen Ferrari 1:49.928 20
07 Carlos Sainz Renault F1 1:50.665 8
08 Romain Grosjean Haas Ferrari 1:50.821 10
09 Charles Leclerc Sauber Ferrari 1:50.961 14
10 Marcus Ericsson Sauber Ferrari 1:51.016 14
11 Fernando Alonso McLaren Renault 1:51.036 9
12 Lando Norris McLaren Renault 1:51.232 9
13 Pierre Gasly Toro Rosso Honda 1:51.234 19
14 Sergio Perez Force India Mercedes 1:51.459 18
15 Sergey Sirotkin Williams Mercedes 1:51.589 14
16 Kevin Magnussen Haas Ferrari 1:51.614 15
17 Esteban Ocon Force India Mercedes 1:51.655 17
18 Nico Hulkenberg Renault F1 1:51.717 7
19 Lance Stroll Williams Mercedes 1:51.896 14
20 Sean Gelael Toro Rosso Honda 1:52.625 21
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