Formule 1

Après un début d’année calamiteux, Verstappen est ‘très heureux’ d’avoir rebondi

Il devance Daniel Ricciardo au classement désormais

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Par A. Combralier

26 septembre 2018 - 15:46
Après un début d'année calamiteux, (...)

Max Verstappen a connu un début de saison extrêmement frustrant, avant d’obtenir des résultats plus que corrects par la suite. Avec six podiums dont une victoire au Red Bull Ring, le Néerlandais est-il satisfait d’avoir aussi bien rebondi ?

« Oui, le début fut un peu rude, mais nous avons réussi à renverser la situation d’une manière positive, et je suis très heureux des derniers résultats. Je pense que nous avons maximisé notre résultat sur beaucoup de pistes où ne nous attendions pas à très bien performer, et j’ai obtenu pas mal de points – ceux que j’avais perdus en début de saison. Donc je ne peux pas vraiment me plaindre de ces dernières semaines. »

Max Verstappen a confirmé sa bonne forme à Singapour, où il est parti et arrivé 2e, en prenant le dessus sur Sebastian Vettel.

« Signer ce tour en qualifications était très méritoire après nos problèmes en qualifications. A Singapour, il s’agit surtout d’être convaincu que vous pouvez faire un tour propre, sans aucune erreur, et alors, vous signez le plus souvent un très bon tour. »

« La course fut bonne, mais c’était aussi dommage de perdre la 2e au premier tour, même si grâce à une stratégie formidable de l’équipe, nous l’avons ensuite retrouvée. Bien sûr, c’est un résultat formidable pour tout le monde et l’équipe a été récompensée pour son dur labeur tout au long du week-end. Donc je suis très heureux. »

Le point fort de la saison de Max Verstappen sera sans doute sa victoire en Autriche…

« C’est toujours très spécial de gagner en Autriche dans une Red Bull, sur le Red Bull Ring. Les courses avant ce Grand Prix, tout s’était aussi plutôt bien passé, mais c’était vraiment sympathique d’obtenir cette victoire. Les grands patrons étaient tous là, j’ai reçu beaucoup de soutien de l’armée orange autour du circuit. Tout fut très spécial. »

« Je n’ai pas vraiment célébré cette course énormément après. Je suis rentré chez moi ! Car vous réalisez qu’il faut vous préparer pour les courses qui viennent, donc vous ne pouvez pas faire quelque chose de vraiment fou. »

Max Verstappen (né le 30 septembre 1997) va sur ses 21 ans, mais il compte déjà 75 Grands Prix en carrière. Se sent-il déjà comme un pilote bien expérimenté ?

« Je suis toujours très jeune et je pense qu’avec plus d’expérience, j’irai plus vite. Bien sûr, l’objectif l’an prochain est que le package soit encore plus compétitif. Nous verrons ce que nous pourrons faire. »

« Mes buts l’an prochain ? Juste être le plus constant possible. Ce qui signifie être rapide et essayer de tirer le maximum du package que nous avons. »

L’an prochain, Max Verstappen changera de moteur mais aussi de coéquipier : Daniel Ricciardo s’en va chez Renault. Les deux hommes resteront-ils tout de même bons amis ?

« Je ne vois pas pourquoi. Ce n’est pas comme s’il était parti. Il va juste dans une équipe différente. Comme ami et comme un ex-coéquipier… il a toujours été un concurrent solide et il est généralement estimé comme l’un des meilleurs pilotes en F1. Donc c’était formidable de l’avoir comme coéquipier et de progresser ensemble. »

Pierre Gasly remplacera Daniel Ricciardo chez Red Bull-Honda l’an prochain…. Max Verstappen a-t-il hâte que commence cette cohabitation ?

« J’ai su assez tôt qu’il allait signer dans l’équipe, après l’annonce du départ de Daniel. Pierre, c’est un gars formidable. Je le connais depuis le karting. Il est super sympathique, décontracté, et bien sûr, ce sera un coéquipier très rapide. »

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