Formule 1

Après l’avoir remercié, Brown veut recaser Vandoorne chez Toro Rosso

Une démarche contradictoire ?

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Par Alexandre C.

5 septembre 2018 - 09:17
Après l’avoir remercié, Brown veut (...)

A défaut de Lando Norris, Toro Rosso aura-t-elle Stoffel Vandoorne ? Zak Brown ne l’a pas caché : les dirigeants de Faenza l’ont contacté à plusieurs reprises pour obtenir des renseignements au sujet du Britannique de 18 ans, ce qui a conduit semble-t-il McLaren à sécuriser sa situation contractuelle.

En 2019, Lando Norris remplacera Stoffel Vandoorne chez McLaren, ce qui fait que pour le moment, le Belge est sans volant pour la saison prochaine.

Zak Brown presse par conséquent Toro Rosso de sauver la carrière de celui qu’il vient de renvoyer : selon l’Américain de McLaren, Stoffel Vandoorne serait une bonne recrue pour la filière Red Bull, qui manque actuellement de jeunes pilotes.

« Je pense définitivement qu’il a le calibre d’un pilote de F1 et si j’étais Toro Rosso – et il apparaît que Toro Rosso a deux baquets de disponibles – je mettrais immédiatement Stoffel dans la voiture. Je pense que nous avons eu une très mauvaise voiture de course ces deux dernières années. Quelqu’un comme Fernando Alonso peut rapidement s’adapter, il a tant d’expérience… Stoffel était très proche de Fernando – beaucoup plus que ce qu’en ont dit d’anciens coéquipiers de Fernando. »

« Stoffel est un pilote de course incroyable. Nous avons certes finalement envisagé l’avenir et senti que Lando était une star du futur ; mais dans un environnement différent, Stoffel pourrait davantage performer, avec une meilleure voiture aussi. Si je regarde ses premières courses – et si je mets de côté Bahreïn, qui était un premier Grand Prix impressionnant – en 2017, il perdait beaucoup de temps en piste en essais libres [en raison de la fiabilité du moteur Honda]. Donc je ne suis pas certain qu’il ait vraiment eu l’opportunité de se mettre dans le rythme. »

« Quand vous avez un coéquipier tel que Fernando Alonso, qui peut tirer profit de son expérience, et qui est l’un des meilleurs pilotes… Fernando peut s’adapter à toute situation plus rapidement. »

Zak Brown a envoyé un très mauvais signal au paddock en se séparant de Stoffel Vandoorne, mais de manière apparemment contradictoire, il souhaite désormais vanter les mérites du Belge auprès des autres écuries.

« Oui, j’ai déjà fait et je ferai tout ce qu’il est possible de faire pour aider Stoffel, nous l’aiderions dès que possible. Nous le considérons comme un proche – ce fut incroyable de travailler avec lui. J’espère qu’il restera en F1, c’est là où je pense qu’il mérite d’être. Mais si nous avions à mener d’autres activités dans la course auto – et vous savez que l’on étudie cette possibilité – je n’hésiterais pas à reprendre Stoffel dans la famille McLaren, s’il y avait un baquet de disponible, et si Stoffel avait le désir de l’occuper. »

Stoffel Vandoorne pourrait-il donc rejoindre Fernando Alonso l’an prochain en IndyCar, dans une McLaren ?

« Ah ! C’est hautement improbable ! » conclut Zak Brown.

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