Formule 1

12e, Russell reste ‘frustré’ malgré sa ‘meilleure course’ avec Williams F1

Une Ferrari, deux Alfa Romeo et une AlphaTauri battues

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Par Alexandre C.

20 juin 2021 - 18:44
12e, Russell reste ‘frustré’ malgré (...)

George Russell a effectué une course aussi solide que discrète au Paul Ricard : parti 15e, le pilote Williams a terminé 12e. C’est son meilleur résultat de l’année, et cela permet à Williams de reprendre la 9e place au classement des constructeurs sur Haas.

Distancer Haas au classement, George Russell « l’avait dans un coin de sa tête » ce soir.

« Si nous ne sommes pas dans les points, nous devons nous concentrer pour récupérer cette P9 au championnat. Je veux dire, nous ne savons évidemment pas si Haas marquera des points cette année ou non, mais il s’agit de s’assurer que nous terminions le plus haut possible pour les battre même si nous sommes à zéro point. C’est très important pour l’équipe. »

Et pourtant George Russell est frustré ce soir : il aurait suffi de deux abandons devant pour qu’il marque un premier point en carrière avec Williams ! Il a d’ailleurs battu une Ferrari et une AlphaTauri à la régulière, sans parler des Alfa Romeo.

« Battre les Alfa, dépasser Tsunoda sur la piste - nous ne faisons pas ça normalement. C’est tellement frustrant, chaque fois que nous avons une bonne course, il n’y a jamais d’abandons ou d’incidents ou quoi que ce soit. »

« C’est arrivé trois fois, je crois, où nous avons terminé 12ème ou quelque chose comme ça, alors que nous avions fait une très bonne course. Mais ça va venir, je suis juste très heureux de la façon dont les choses se sont déroulées. »

« C’était incroyablement difficile de trouver un équilibre entre ne pas aller trop vite au risque de mettre trop de ’graining’ dans le pneu, et ne pas aller trop lentement et perdre la température. Et nous avons fait un très bon travail. J’étais vraiment confiant dans la voiture. »

« C’était vraiment un bon après-midi. La stratégie a vraiment bien fonctionné et le ressenti était bon. Finir 12e au mérite est une grande réussite, et c’était peut-être la meilleure course que j’aie jamais faite avec l’équipe. »

La performance de George Russell est mise en lumière par la piètre 18e place de son coéquipier Nicholas Latifi, seulement devant les deux Haas. Il réagissait…

« J’ai pris un bon départ et j’ai bien négocié les premiers virages, mais après le premier tour, je n’avais plus d’adhérence avec les pneus et j’ai glissé pendant une bonne partie de la course. À environ 12 tours de la fin, quelque chose s’est amélioré et nous avons trouvé du rythme, donc ce n’était pas si mal au final, mais c’était un peu trop tard pour avoir un impact. Dans l’ensemble, il y a quelques points d’interrogation, donc nous allons enquêter et faire en sorte que les choses soient meilleures pour les courses en Autriche. »

Enfin Dave Robson, directeur de la performance, salue "l’excellent résultat" de George Russell, et se tourne déjà vers les deux Grands Prix au Red Bull Ring.

« Nous savons qu’il y a encore beaucoup à faire pour améliorer la compétitivité globale de la FW43B, mais la voiture s’améliore et ces journées confirment que nous pouvons faire une course solide et dure dans des conditions difficiles. »

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