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Ypres - ES3 : Hänninen s’envole sur le bitume belge

Le point après les trois premières spéciales

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22 juin 2012 - 19:35
Ypres - ES3 : Hänninen s’envole sur (...)

Après trois spéciales à Ypres, Juho Hänninen devance Andreas Mikkelsen. Ils sont suivis par le pilote local Freddy Loix et un autre Belge, Pieter Tsojen. On retrouve Patrick Flodin dans le top 5, alors que le jeune espoir français, Mathieu Arzeno, se classe pour l’instant neuvième du général. De bonne augure car il est privé de sa Peugeot 207 S2000 ce week-end, et roule sur Citroën DS3 R3T.

Spéciale 1 – Dikkebus 1

Andreas Mikkelsen s’est offert un premier cadeau d’anniversaire en remportant, le jour de ses 23 ans, la première spéciale du rallye d’Ypres. Il a placé sa Skoda Fabia S2000 devant celle de Juho Hänninen pour 0.8 seconde au terme des 14.3 kilomètres de Dikkebus.

"J’ai essayé de profiter de la route, mais c’était très glissant. Il y a même un peu de boue, mais pas de quoi s’inquiéter," a déclaré le Norvégien, premier leader de l’épreuve. Son dauphin, Hänninen, a ajouté qu’il y avait "beaucoup de flaques sur la route, ce n’était donc pas facile de pousser."

Le septuple vainqueur du rallye, Freddy Loix, s’est contenté du troisième temps dans sa 207 S2000. "Ce n’était pas si mauvais, mais nous avons perdu un peu de temps sur les parties bosselées !"

A noter que le Suisse Florian Gonon (207 S2000) en a déjà terminé de sa manche belge, après une sortie de piste et deux tonneaux.

Spéciale 2 – Westouter

Juho Hänninen peut s’estimer heureux d’être encore en course, après un passage dans un fossé : "J’étais pas mal sur la route, j’ai essayé de pousser mais j’ai perdu un peu de temps parce que j’étais dans un fossé," a déclaré le Finlandais. Plus impressionnant, le champion 2010 de l’IRC a réalisé le meilleur temps devant Mikkelsen, malgré son acrobatie. Ce dernier perd la tête du rallye.

Freddy Loix reste troisième après les 7.39 kilomètres de route, alors que Patrick Flodin réalise le même temps que lui sur le parcours. Le Suédois, qui pilote une Ford Fiesta S2000 du Petter Solberg Engineering, est actuellement cinquième derrière un compatriote de Loix, Pieter Tsojen sur Skoda.

Spéciale 3 - Mesen-Sauvegarde 1

Juho Hänninen a profité de la dernière spéciale de la première boucle pour accentuer son avance. En prenant 5.9 secondes à Mikkelsen, le Finlandais et sa Skoda ont réussi à prendre près de 10 secondes d’avance au champion en titre.

"Ca c’est bien passé, sans erreur. Et c’est plus simple à piloter, car la chaussée est moins sale," a déclaré le leader, après la spéciale longue de 15.08 kilomètres.

Mikkelsen, qui conserve logiquement son deuxième rang au général après avoir réalisé le deuxième temps de la spéciale, pense au résultat global. "Nous sommes toujours en piste et c’est le principal." Même chose pour Loix, qui réalise le troisième chrono et conserve sa place sur le podium provisoire.

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