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Var - Etape 1 : Latvala se frotte aux références françaises

Latvala occupe la première position du Rallye du Var

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Par Olivier Ferret

25 novembre 2011 - 21:49
Var - Etape 1 : Latvala se frotte (...)

Venus travailler sur asphalte pour préparer le Rallye Automobile Monte-Carlo, Jari-Matti Latvala et Miikka Anttila (Ford Fiesta RS WRC / Ford Abu Dhabi World Rally Team) trouvent de beaux rivaux en Stéphane Sarrazin et Jacques-Julien Renucci (Peugeot 307WRC). Si l’équipage finlandais termine la première étape du 57e Rallye du Var en tête, les deux Français n’ont pas manqué l’occasion de signer un meilleur temps. Dans la lutte pour le titre, Dany Snobeck (Citroën C4 WRC) s’est éliminé en sortant de la route. Sorti également, Gilles Nantet (Porsche GT3 996 Cup) doit maintenant attendre, impuissant, le résultat d’Eric Brunson (Subaru Impreza WRC / Team First Motorsport), actuellement sixième, et de Pierre Roché (Peugeot 307WRC / Team FJ.com), huitième.
Inscrits au 57e Rallye du Var avec l’objectif de préparer le début de la saison 2012 du Championnat du Monde, Jari-Matti Latvala et Miikka Anttila (Ford Fiesta RS WRC / Ford Abu Dhabi World Rally Team) n’imaginaient peut-être pas être mis sous pression par un ancien Champion de France.

Car si Latvala occupe la première place du classement général au terme de la première étape, Stéphane Sarrazin (Peugeot 307WRC) n’est qu’à 7’’2 après 53,19 kilomètres. Auteur d’un meilleur temps dans Le Canadel (ES4), le Champion de France 2004 réalise un retour exceptionnel en rallye. Le vainqueur de Road Atlanta en ILMC, sur le podium des 24 Heures du Mans avec Peugeot, n’avait plus roulé dans cette discipline depuis le Monte-Carlo. Sous le soleil varois, il se place en candidat à la victoire.

Derrière cet intouchable duo, Ott Tanak (Ford Fiesta RS WRC / Ford Abu Dhabi World Rally Team) parfait également son apprentissage sur asphalte en devançant Pierre Campana (MINI John Cooper Works WRC / Team Drive-Pro). Champion de France en titre et sixième du classement IRC 2011, Bryan Bouffier (Peugeot 207 Super 2000) est cinquième et leader de la catégorie Super 2000.

Dans la course au titre, deux des quatre prétendants sont partis à la faute. Dany Snobeck (Citroën C4 WRC) et Gilles Nantet (Porsche GT3 996 Cup) sont sortis. Si Nantet peut encore espérer une contre-performance de ses rivaux, Snobeck est définitivement éliminé.

Seuls rescapés, Eric Brunson (Subaru Impreza WRC / Team First Motorsport) occupe la sixième place et Pierre Roché (Peugeot 307WRC / Team FJ.com) est huitième. Très virtuellement, Brunson est le mieux placé pour terminer la saison en première position.

Dans le Championnat Team, le Team Saintéloc Racing – Mister Auto profite du doublé de Cédric Robert et Mathieu Arzeno dans la classe R3 pour occuper la première place avec 18 points devant le Team Chazel d’Emmanuel Guigou et de Mathieu Maurage, 16 points, et le Team Revo6 – techno-plus.eu de Romain Fostier, 10 points.

Florian Bernardi (Twingo R.S. R1) est en tête de la dernière manche du Championnat de France des Rallyes Junior. Victime d’une casse de support moteur, Sébastien Chardonnet est à quatre minutes. Quentin Gilbert est cinquième. Huitième avec une crevaison, Nicolas Romiguière reste le mieux placé pour décrocher le volant de la Twingo R2 Evo promis au vainqueur.

En Trophée Michelin, David Salanon (Peugeot 207 Super 2000) devance Julien Maurin (Ford Fiesta Super 2000) et Ludovic Gal (Peugeot 207 Super 2000).

La deuxième étape du 57e Rallye du Var débutera du Port de Sainte-Maxime dès 6h00 demain matin. Après cinq épreuves spéciales, les concurrents rentreront au Parc Fermé à partir de 16h10.

Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta RS WRC / Ford Abu Dhabi World Rally Team) : « Je ne m’attendais pas à un parcours aussi difficile. Heureusement, il fait très beau. Les routes sont très bosselées. Nous devons travailler sur la voiture pour améliorer les réglages. Je suis satisfait. »

Stéphane Sarrazin (Peugeot 307WRC) : « Le bilan est très positif. Nous n’avions plus roulé depuis le Monte-Carlo. C’est génial de se retrouver à la bagarre avec Latvala et sa voiture de dernière génération. Demain, on va essayer d’attaquer un peu plus fort. Il faut continuer comme ça. »

Classement général provisoire après Etape 1
1 LATVALA Jari-Matti - ANTTILA Miikka Ford Fiesta WRC 32:28:9
2 SARRAZIN Stéphane - RENUCCI Jacques-Julien Peugeot 307 WRC +0:07:2
3 TANAK Ott - SIKK Kuldar Ford Fiesta WRC +0:20:4
4 CAMPANA Pierre - DE CASTELLI Sabrina Mini John Cooper Works WRC +0:28:4
5 BOUFFIER Bryan - PANSERI Xavier Peugeot 207 S2000 +0:32:6
6 BRUNSON Eric - MONDON Cédric Subaru Impreza WRC S12B (TEAM FIRST MOTORSPORT) +0:39:7
7 COMTE Frédéric - COMTE Angélique Citroën C4 WRC +0:47:1
8 ROCHE Pierre - ROCHE Martine Peugeot 307 WRC (TEAM F.J.COM) +1:03:5
9 POLO Sylvain - SLO Citroën Xsara WRC +1:15:7
10 SALANON David - FARGIER Sandra Peugeot 207 S2000 +1:51:6

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