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Un troisième succès de rang pour Larbre Compétition

Mission accomplie !

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Par Olivier Ferret

18 juin 2012 - 17:12
Un troisième succès de rang pour (...)

Larbre Compétition a remporté hier la catégorie GTE Am des 24 Heures du Mans pour la troisième année consécutive - et la cinquième depuis ses débuts en compétition. Ce nouveau succès renforce la stature mondiale de l‘équipe du Vigeant en endurance et au Mans.

La Corvette No.50 de Julien Canal, Patrick Bornhauser et Pedro Lamy a toujours été dans le peloton de tête pendant le double tour d’horloge. L’équipe du Val de Vienne a une fois de plus su conserver sa performance et son énergie pour la course, se qualifiant seulement à la huitième place sur la grille de départ. Une fois la course lancée, la No.50 est remontée très vite vers le haut des feuilles de temps.

La Corvette a effectué une remontée spectaculaire jusqu’à la troisième place lors des premières heures avant de se battre pour la tête de la course alors que la nuit commençait à tomber sur le circuit sarthois.

C’est alors que la bataille s’est transformée en véritable duel entre Larbre Compétition et l’autre écurie française, IMSA Performance dont la Porsche No.67 allait inquiéter la Corvette No.50 jusqu’à la fin de la course.

Finalement, le sans-faute de Larbre et sa grande expérience du Mans allaient finir par payer et lui permettre d’obtenir une nouvelle victoire lorsque le drapeau à damier était agité à 15h00.

Ce nouveau succès de l’équipe est également le troisième consécutif du manceau Julien Canal, le deuxième de Patrick Bornhauser et premier de Pedro Lamy avec Larbre Compétition.

La Corvette No.70 a elle aussi obtenu un excellent résultat lors de ces 24 Heures terminant à une très belle cinquième place de la catégorie GTE Am. L’équipage français composé de Jean-Philippe Belloc, Pascal Gibon et Christophe Bourret a vécu une semaine difficile au Mans avec notamment des soucis de pneumatiques qui ont ralenti leur préparation pour les qualifications. Néanmoins, comme pour la voiture sœur, l’équipage a su trouver la vitesse qu’il leur manquait en conditions de course et, malgré quelques frayeurs, ils ont pu rejoindre l’arrivée.

Jack Leconte, Team Owner : « Nous avons noté avec nos ingénieurs les temps de roulage de chaque pilote IMSA et savions que Anthony Pons devait reprendre le volant pour respecter son temps de roulage minimum imposé par le règlement. Nous avons demandé à Pedro d’attaquer lors de son dernier relais et il a fait un travail fantastique. Nous avions ensuite une fenêtre de 6 minutes et j’ai décidé de remplacer Pedro par Julien, local de l’étape, pour lui permettre de passer le drapeau à damier en tête. Il court pour Larbre Compétition depuis trois saisons et je souhaitais le remercier de cette manière pour célébrer son triplé au Mans avec nous. »

Patrick Bornhauser, Corvette C6.R No.50 : « La dernière demi-heure de course fut très stressante pour moi, les deux voitures de tête étant si proches l’une de l’autre. Nous pouvions perdre la victoire en quelques secondes. Les ingénieurs ont mis en place une excellente stratégie qui a permis de contrôler la voiture IMSA pendant la nuit. C’est ma deuxième victoire consécutive au Mans et je remercie Jack et toute son équipe pour leur travail acharné. »

Pedro Lamy, Corvette C6.R No. 50 : « Mission accomplie ! Après ce qui s’est passé pour moi en LMP1 pendant la course en 2011, je suis enchanté par ce superbe résultat pour mon retour au Mans. »

Julien Canal, Corvette C6.R No.50 : « Ce fut un honneur pour moi de franchir la ligne d’arrivée aujourd’hui et je souhaite remercier Jack Leconte de m’avoir permis de vivre ce moment unique. Je souhaite également féliciter toute l’équipe Larbre Compétition pour laquelle je cours depuis trois ans - ce succès est le leur autant que le mien. »

Jean-Philippe Belloc, Corvette C6.R No.70 : « C’est une semaine difficile qui s’achève car nous n’avons jamais été performants. Néanmoins, grâce aux efforts de tous les membres de l’équipe, nous terminons à la cinquième place ce qui est toujours une grosse satisfaction au Mans. Il s’agit quand même de la plus belle course d’endurance au monde. Quelque soit le résultat des 24 Heures, cette course est magique. »

Christophe Bourret, Corvette C6.R No.70 : « La course fut difficile pour nous et nous avons eu beaucoup de difficultés à nous adapter aux pneus. Nous avons également eu un très mauvais relais au cours de la nuit et cela aurait pu avoir un impact sur le résultat. Finalement, je suis enchanté d’avoir terminé la course dans les trois premiers des participants au championnat du monde d’endurance (WEC). »

Pascal Gibon, Corvette C6.R No.70 : « La course a été difficile mais nous voulions faire un bon résultat malgré les problèmes rencontrés depuis le début de la semaine. C’est sans doute la course d‘endurance la plus complexe à laquelle nous avons participé depuis le début de notre aventure et nous sommes enchantés de terminer dans le top 5. »

La victoire de Larbre Compétition permet à l’équipe française de prendre la tête du classement provisoire du Championnat du Monde d’Endurance (WEC) dans la catégorie GTE Am. La quatrième manche du championnat se déroulera le 25 août prochain à Silverstone en Angleterre. D’ici là, les hommes de Jack Leconte auront pris le temps de savourer ce nouveau succès.

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