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Trois DS3 WRC pour CRT en Allemagne

Pour Solberg, Raikkonen et van Merksteijn Jr

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12 août 2011 - 18:31
Trois DS3 WRC pour CRT en Allemagne

Lors de l’ADAC Rallye Deutschland, trois Citroën DS3 WRC seront alignées par Petter Solberg / Chris Patterson, Kimi Räikkönen / Kaj Lindström et Peter van Merksteijn Jr / Erwin Mombaerts avec le soutien de Citroën Racing Technologies.

Les trois équipages ont eu l’occasion de préparer soigneusement cette première épreuve sur asphalte au cours de plusieurs séances d’essais.

Les trois pilotes ont partagé six jours d’essais en Allemagne sur des routes situées dans le vignoble mosellan puis dans le camp militaire de Baumholder. Près de 1200 kilomètres – soit l’équivalent d’un rallye entier par équipage – ont été parcourus.

« Après six à huit mois sans avoir roulé sur asphalte, il était nécessaire de passer au moins deux jours à retrouver certains automatismes », rappelle Benoit Nogier, Responsable de Citroën Racing Technologies. « Nos trois équipages ont pu rouler au coeur des vignes et sur les routes si particulières du camp militaire en passant en revue les réglages retenus par l’équipe officielle. Peter Solberg, Kimi Räikkönen et Peter Van Merksteijn Junior étaient très satisfaits des solutions présentées et ont pu affiner leur set-up. Désormais, nous espérons que cette bonne préparation se traduise par de bons temps dans les spéciales. »

En profitant d’une météo variable, la Citroën DS3 WRC a évolué aussi bien sur des routes sèches que sous la pluie : « C’était parfait pour découvrir le niveau de grip dans différentes conditions. Nous avons également travaillé sur les nouveaux pneumatiques et leurs fenêtres d’utilisation. Les pilotes ressentent une plus grande différence entre les gommes tendres et dures. Il se peut que les choix de pneus soient plus intéressants qu’auparavant. Dans tous les cas, il ne faudra pas se tromper. »

Cinquième du Championnat du Monde, Petter Solberg (Petter Solberg World Rally Team) a profité de ces essais pour se remettre dans le rythme sur asphalte. Le Norvégien est le seul pilote en activité – avec Sébastien Loeb – à s’être déjà imposé sur cette surface en WRC.

Pour son unique participation au Rallye d’Allemagne l’an passé, Kimi Räikkönen (ICE1 Racing) avait signé son premier meilleur temps en Championnat du Monde des Rallyes de la FIA. Déjà au volant d’une Citroën WRC, le Finlandais avait été le plus rapide de la dernière épreuve spéciale disputée en ville. Cette saison, Circus Maximus Trier sera la Power Stage.

De retour après avoir fait l’impasse sur le Rallye de Finlande, Peter van Merksteijn Jr (Van Merksteijn Motorsport) sera copiloté par Erwin Mombaerts, habituellement à la droite de son père. Durant les essais, Peter et Erwin ont progressé pour trouver des automatismes. Eddy Chevaillier, qui se remet de ses blessures après sa sortie de route en Grèce, sera présent avec l’équipe Van Merksteijn Motorsport lors du Rallye d’Allemagne.

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