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Tiago Monteiro s’offre un nouveau podium

Le pilote de la SEAT León TDI #3 parmi les plus rapides de Zolder

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Par Franck D.

21 juin 2010 - 09:15
Tiago Monteiro s’offre un nouveau (...)

Tiago Monteiro a surmonté les obstacles qui se dressaient devant lui sur le circuit de Zolder pour obtenir d’excellents résultats sur le circuit belge qui accueillait ce week-end le quatrième meeting du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WTCC. Malgré un lest maximum de 40kg et un coup du sort en qualifications où la pluie est venue ruiner ses efforts dans la séance de la Super Pole alors qu’il avait été le deuxième meilleur performeur des premières qualifications disputées sur une piste sèche, le pilote SEAT SR-Sport a bondi de la 8èmeplace de la grille de départ de la première course jusqu’à la 5ème à l’arrivée.

La SEAT León TDI #3 a démontré avoir d’évidentes qualités sur le tracé technique de Zolder et Tiago a été impliqué dans des luttes intenses avec Alain Menu et Robert Huff mais la similitude des rythmes de courses, la typologie du circuit et la volonté de marquer des points sans prendre de trop grands risques n’ont pas permis à Tiago de se hisser sur le podium. "Je savais que la première course serait difficile en partant de la 8ème place et c’est frustrant car j’étais un des plus rapides depuis le début du week-end," explique Tiago, auteur du meilleur temps de la première séance d’essais libres et du deuxième de la seconde. "Mais les conditions météorologiques sont imprévisibles par nature et elles ont joué un grand rôle dans l’attribution des positions de départ de la première course. Le plus important était néanmoins que ces performances étaient motivantes pour moi et pour l’équipe. Notre budget est inférieur à celui de l’année dernière mais nous avons la capacité de contourner les difficultés et de préparer une voiture compétitive qui nous permet de nous battre pour le titre."

Le podium inaccessible de la première course n’a pas pu se dérober dans la seconde manche. Un excellent départ depuis la 4ème place de la grille a en effet permis à Tiago de se mêler immédiatement à la lutte pour la victoire. Tiago a mis Huff et Priaulx sous pression et a franchi la ligne d’arrivée avec moins de deux secondes de retard sur le vainqueur à l’issue de 13 tours d’une lutte épique qui nécessitait une concentration de tous les instants ainsi qu’une grande maîtrise de sa voiture, à la fois pour porter des attaques et pour se défendre de celles du Suisse Alain Menu. "C’était une course très spectaculaire et la lutte fut très intense pendant les 13 tours. Les rythmes étaient assez similaires et sur un circuit comme celui-ci, la meilleure chance de dépassement provient d’une erreur des pilotes qui vous précèdent. Mais je suis satisfait de ce week-end. La voiture était très efficace, SEAT et SR-Sport ont fait un travail remarquable. Le championnat est très concurrentiel et il est difficile de prévoir qui prendra le dessus. Mais avec un lest équivalent et non plus supérieur à celui de nos adversaires, nous serons encore mieux armés pour leur donner la réplique."

L’excellente prestation de Tiago en Belgique lui permet de gagner deux places au classement général où il pointe au 5ème rang, et d’être l’un des pilotes les plus prolifiques de SEAT. Dans deux semaines, le Championnat du Monde des Voitures de Tourisme disputera ses 9ème et 10èmecourses sur le circuit de l’Autodrome International de l’Algarve, à Portimao, où Tiago pourra compter sur le soutien précieux du public qui lui donnera une impulsion supplémentaire pour conquérir des points importants dans l’optique des deux championnats.

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