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Tiago Monteiro est prophète en son pays

Une victoire à domicile qui donne le sourire

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Par Franck D.

5 juillet 2010 - 18:12
Tiago Monteiro est prophète en son (...)

Tiago Monteiro a remporté sa première victoire de la saison qui est également sa 3ème dans le Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WTCC. Le pilote portugais s’est imposé dans la première course disputée sur l’Autodrome de l’Algarve qui accueillait pour la première fois de son histoire le prestigieux championnat organisée par la FIA.

Auteur de la pole position, Tiago a fait une démonstration de rapidité et de gestion des conditions de course et c’est porté par le public venu en masse le soutenir sur ses terres qu’il a franchi la ligne d’arrivée en vainqueur à l’issue d’une course où il a tout d’abord creusé l’écart sur ses adversaires avant de gérer des conditions éprouvantes pour les machines et pour les hommes. Avec une température de 51°C au niveau du sol et de près de 70°C dans l’habitacle, il convenait de garder toute sa lucidité pour préserver ses pneus et ne pas risquer une crevaison comme plusieurs en avaient souffert à Monza. "C’était une course très exigeante non seulement du point de vue physique mais aussi du pilotage," explique Tiago Monteiro, "J’ai fait une bonne gestion des pneus pour m’assurer d’en garder sous la pédale pour les derniers tours. Mes adversaires m’ont mis sous pression mais ma stratégie a parfaitement bien fonctionné et je suis très heureux d’avoir gagné devant mon public. Je dédie cette victoire à mon fils Noah qui était présent pour la première fois sur une épreuve du FIA WTCC."

L’inversion de la grille de départ de la seconde course a parfaitement joué son rôle dans le suspense de la seconde épreuve. Parti 8ème, Tiago est méthodiquement remonté au 5ème rang en remportant des duels de haute lutte. Il s’apprêtait à grimper à la 4ème place à trois tours de l’arrivée lorsqu’une bousculade lui a fait perdre trois positions. "C’était une course très amusante et très intéressante. Je pense que le public en a eu pour son argent ! J’ai fait tout ce que je pouvais mais un contact avec un rival m’a fait perdre trois places. Peu importe, ce sont des incidents de course et tant que tout se passe dans un bon esprit sportif ils permettent de pimenter la course et de permettre à tout le monde de prendre du plaisir. Je suis très fier d’appartenir à un si beau championnat et d’avoir contribué au succès de SEAT et de SR-Sport dans l’Algarve. Nous avons marqué 29 points très importants et qui ouvrent de grandes perspectives pour l’avenir."

En arrivant dans l’Algarve, Tiago comptait 36 points de retard sur le 4ème au classement général. Il a réduit cet écart de moitié et n’a plus que 22 points de retard sur le 3ème.

Les prochaines courses du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme se disputeront le 18 juillet sur le circuit de Brands Hatch, en Angleterre.

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