Solberg heureux de retrouver Ford

"C’est un sentiment incroyable que de revenir chez Ford"

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Par www.wrc.com

19 décembre 2011 - 16:40
Solberg heureux de retrouver Ford

Petter Solberg confie qu’il lui est dur d’exprimer sa joie après avoir rejoint Ford pour disputer le Championnat du Monde des Rallyes en 2012.

Le Norvégien prendra part aux treize manches du WRC 2012, au volant d’une Ford Fiesta RS WRC. Il sera de nouveau copiloté par Chris Patterson.

Interviewé par le magazine britannique Autosport, le pilote âgé de 37 ans s’est montré plus que réjoui. « Je ne peux pas vous dire à quel point je suis heureux, a dit Solberg. C’est un sentiment incroyable que de revenir chez Ford, là où tout a commencé. »

Solberg, Champion du Monde des Rallyes en 2003 (avec Subaru), a déjà disputé ses premiers essais au volant de la Fiesta RS WRC pour préparer le Rallye Monte-Carlo, qui se disputera en janvier prochain.

« C’est un très bon début. Nous n’avons rencontré aucun problème. Maintenant, j’ai hâte d’être au départ du Rallye Monte-Carlo. C’est l’une des plus belles épreuves de rallye au monde et le voir revenir au calendrier est très important pour nous tous. »

Solberg avait rejoint Ford dans un premier temps en s’extrayant de son programme de détection de jeunes pilotes lors de la saison 1999. Après avoir disputé douze rallyes avec la marque, il avait accepté une offre de Subaru au cours de la saison 2000. Il a ensuite été fidèle à la marque japonaise jusqu’à ce qu’elle annonce son retrait fin 2008. Ces dernières saisons, il a roulé au volant de Citroën (Xsara WRC, C4 WRC, DS3 WRC) au sein de sa propre structure. Mais, après trois ans à la recherche de partenaires, le Norvégien avait fait part de son souhait de rejoindre un constructeur.

Ford a confirmé la semaine dernière que la marque prolongeait son engagement pour deux saisons au sein du Championnat du Monde des Rallyes. Au côté de Petter Solberg, Jari-Matti Latvala apparait comme le leader naturel de l’équipe, après le départ de Mikko Hirvonen chez Citroën Racing.

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