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Rallye de Liepāja-Ventspils : Victoire finale de Ketomaa

Magnifique suspens lors de la deuxième épreuve du championnat d’Europe des rallyes

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3 février 2013 - 20:10
Rallye de Liepāja-Ventspils : Victoire

Jari Ketomaa s’est octroyé les lauriers du rallye de Liepāja-Ventspils après trois jours de luttes passionnantes sur les routes enneigées de Lettonie. Le pilote finlandais évoluait avec Kaj Lindström, l’ancien copilote de Kimi Räikkönen, au volant d’une Ford Fiesta RRC. Il a tenu la dragée haute à Craig Breen, qui roulait pour sa part avec une Peugeot 207 S2000. Troisième, la légende française du rallye François Delecour, également sur une 207 S2000 du constructeur français.

Mais cette dernière place sur le podium a bien failli revenir à Alexey Lukyanuk, qui, en plus d’être en tête de la coupe production, se battait vaillamment contre Delecour pour le podium général. Une petite erreur dans l’avant-dernière spéciale a réduit les espoirs du Russe à néant, puisqu’il y a laissé son carter d’huile dans l’aventure.

Cependant, Lukyanuk ne quittera pas la Lettonie les mains vides. Il a été désigné comme le pilote le plus méritant de ce rallye et reçoit le maintenant traditionnel ’Colin McRae Flat Out Trophy’. En catégorie production, c’est finalement Vytautas Švedas qui récupère la victoire au volant de sa Mitsubishi Lancer Evo X.

En 2RM, c’est un succès final pour un autre Finlandais. Il s’agit de Risto Immonen qui a imposé sa Citroën C2 R2 Max. Le pilote de la Peugeot Rally Academy Stéphane Lefebvre avait entamé l’épreuve de la plus belle des manières, menant le rallye durant 10 spéciales. Malheureusement pour lui, sa 208 R2 a connu des problèmes de boîte de vitesses et il termine finalement au deuxième rang de ce qui restera son premier rallye sur neige !

« Je suis vraiment heureux de ce résultat après deux ans de malchance, » a déclaré Ketomaa, qui se place en tête du classement pilotes suite à son triomphe. « Nous ne voulions pas prendre de risque et je savais que nous aurions besoin de temps pour trouver le bon rythme. Les sensations étaient vraiment bonnes et les conditions du rallye étaient extrêmes avec des vitesses très élevées et beaucoup de portions gelées. Mais nous n’avons jamais cessé de croire en nous et l’équipe a fait un excellent travail. »

Malgré la victoire de Ketomaa, Breen se dit plus que satisfait de sa deuxième place à la première de ses huit participations prévues cette année en ERC. « Je suis très touché d’avoir été en lice pour la victoire, », a-t-il expliqué. « Je suis venu ici pour finir sur le podium et c’est exactement ce que j’ai fait. Je n’en réclame pas plus, les victoires viendront plus tard cette saison. »

Le troisième de l’épreuve, François Delecour, doit s’en vouloir de ne pas avoir fait d’essais avant le rallye. Sa boîte de vitesses avait des rapports trop courts et cela l’a durement handicapé tout au long de l’épreuve. Il a aussi connu un soucis avec une portière récalcitrante durant une spéciale et a connu une belle sortie de route qui s’est terminée par un passage à haute vitesse dans un champ aujourd’hui.

En production, derrière Švedas, on retrouve Aivis Egle qui a terminé septième au général. À noter encore l’abandon du leader du classement pilotes de la catégorie 2RM Hannes Danzinger. Il a subit une panne de la pompe à eau sur sa Renault Clio R3 lors de la dernière étape.

Le classement final du rallye de Liepāja-Ventspils :

Pos.#Nat.PiloteVoitureTemps
1 1 FIN Ketomaa Jari / Lindström Kaj Ford Fiesta S2000 2h08m15.7s
2 2 IRL Breen Craig / Moynihan David Peugeot 207 S2000 +31.0
3 3 FRA Delecour F. / Savignoni D. Peugeot 207 S2000 +2:47.5
4 4 CZE Cerný Jan / Kohout Pavel Škoda Fabia S2000 +3:03.4
5 10 LVA Kisiels R. / Ronis Arnis Mini John Cooper Works S2000 +5:46.3
6 9 LTU Švedas V. / Sakalauskas Ž. Mitsubishi Lancer Evo X +5:55.7
7 16 LVA Egle Aivis / Dauga Andis Mitsubishi Lancer Evo X +7:39.5
8 14 EST Jeets Raul / Toom Andrus Mitsubishi Lancer Evo X +8:37.6
9 8 CZE Orsák Jaroslav / Šmeidler David Mitsubishi Lancer Evo IX +8:48.9
10 21 UKR Pushkar Vitaliy / Mishyn Ivan Mitsubishi Lancer Evo X R4 +9:25.0
11 17 HUN Turán Frigyes / Zsiros Gábor Subaru Impreza Sti R4 +10:09.7
12 18 LTU Kvaraciejus R. / Cepulis M. Mitsubishi Lancer Evo X +10:25.4
13 12 LVA Gryazin Vasily / Chumak Dmitry Mitsubishi Lancer Evo IX R4 +10:58.7
14 19 HUN Szabó Gergély / Borbely Karoly Mitsubishi Lancer Evo X R4 +11:06.5
15 31 FIN Immonen Risto / Lukka Mikko Citroën C2 R2 Max +11:32.7
16 29 FRA Lefebvre S. / Dubois Thomas Peugeot 208 R2 +12:36.6
17 5 CZE Tlusták A. / Vyoral Lukáš Škoda Fabia S2000 +13:54.2
18 20 CZE Štajf Vojtech / Riháková P. Subaru Impreza STI +13:56.8
19 25 LVA Sirmacis Ralfs / Kulšs Ma-ris Ford Fiesta R2 +14:53.4
20 15 ROU Tempestini M. / Pulpea Dorin Subaru Impreza Sti R4 +16:25.9

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