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Présentation du rallye des Iles Canaries (Partie II)

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11 mars 2012 - 23:43
Présentation du rallye des Iles (...)

Mikkelsen en favori

Le champion en titre IRC, Andreas Mikkelsen, sera parmi les favoris à courir après sa victoire au rallye des Açores. Son palmarès présente trois victoires dans la catégorie, mais aucune sur asphalte. Le pilote Skoda UK a uniquement remporté des rallyes ‘terre’ dans la série.

L’asphalte est par contre une surface sur laquelle excelle Jan Kopecky. Après avoir raté la manche inaugurale de la saison, aux Açores, la star tchèque sera soucieuse de rattraper son retard pour la course au titre. Mikkelsen et Kopecky font partie du giron de Skoda Motorsport.

Du côté de Skoda Deutschland, Sepp Wiegand, qui effectuait ses débuts en IRC le mois dernier avec une quatrième position finale, sera également présent. Aux Açores, il s’était battu avec une autre Skoda, celle de son compatriote Hermann Gassner Jr de l’équipe Red Bull. Les deux jeunes talents se rendent à ce rallye pour la première fois. Un autre pilote Skoda peut viser un bon résultat, il s’agit de l’Espagnol Alberto Hevi, qui est régulièrement engagé sur cette épreuve, en tant que pilote privé.

Les Ukrainiens Oleksandr Saliuk et Oleksii Tamrazov seront engagés avec la Ford Fiesta S2000 de M-Sport. Tandis que le Hongrois János Puskádi pilotera pour la première fois une Skoda Fabia S2000 sur une épreuve de l’IRC, après avoir impressionné dans la catégorie deux roues motrices l’an passé. Rashid Al-Ketbi continuera quant à lui son apprentissage de la série avec son équipe du ‘Skydive Dubaï Rally Team’, qui lui préparera à nouveau une Skoda.

Luis Monzón va combiner son rôle de promoteur de l’épreuve avec celui de pilote, en prenant le volant d’une Peugeot 207 S2000. Jonathan Perez sera également pilote de l’une des voitures françaises.

Coupe Production

Après sa victoire de classe, lors de son épreuve à domicile au rallye des Açores, Ricardo Moura sera à nouveau candidat à la victoire au volant de sa Mitsubishi Lancer de chez Ralliart. Toutefois, le Roumain Marco Tempestini aura également son mot à dire, s’il n’envoie pas sa Subaru Impreza STI R4 en dehors de la route, comme aux Açores.

Coupe deux roues motrices

Joan Vinyes et son coéquipier chez Suzuki Motor Iberica, Gorka Antxustegi, sont attendus pour la bataille de la coupe deux roues motrices, après leur 1-2 de la saison passée. Mais ils devront faire face à une forte opposition de la Honda Civic pilotée par Ange Marrero, et de la Ford Fiesta de Yeray Lemes.

Après avoir tous deux échoués à terminer le rallye des Açores, Robert Consani et Harry Hunt chercheront à rebondir avec des résultats solides dans les Canaries. Hunt, Champion 2010 de la catégorie, avait marqué des points sur cette épreuve la saison dernière, alors que Consani sera un nouveau venu sur l’île espagnole. Il passera d’une Renault Clio, utilisée aux Açores, à une Renault Mégane RS. Reste encore la Bulgare Ekaterina Stratieva, qui débutera sa campagne IRC 2012 en deux roues motrices lors de ce rallye.

En bref

Événement : Rallye des Iles Canaries, deuxième manche de l’IRC 2012 (sur treize épreuves)
Début : vendredi 16 mars, Las Palmas, 07h00
Fin : samedi 17 Mars, Las Palmas, 18h15
Base et parc d’assistance : Las Palmas, Gran Canaria
Surface : asphalte

Statistiques et nombres :

Nombre d’équipages : 31
Compte comme manche IRC : 3 (2010, 2011 et 2012)
Nombre de spéciales : 15
Distances chronométrée : 240.92 km
Liaisons : 519.47 km
Total : 760.39 km

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