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Peugeot Belux retrouve un de ses terrains préférés

Van Dalen croit en les chances de victoire de Neuville

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20 juin 2011 - 15:39
Peugeot Belux retrouve un de ses (...)

Grâce à Bruno thiry d’abord, en 2002 et 2003, à l’époque de la 206 WRC, puis avec Freddy Loix, en 2008, sur la 207 S2000, le palmarès de Peugeot Belgique - Luxembourg à Ypres est riche de trois victoires. Ce weekend, l’objectif sera de tout faire pour y conquérir, avec Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul, un quatrième succès.

S’il est un rallye qu’il est superflu de présenter, c’est bien le Ypres Rally, dont le terrain très spécifique est connu de tous : des routes étroites et ultra-rapides, d’innombrables et impressionnants freinages pour de multiples changements de direction, une adhérence à la fois faible et variable, la plongée dans des cordes profondes où l’on risque à chaque instant la crevaison et la présence obsédante de ces wateringues dans lesquels la voiture s’immobilisera définitivement à la moindre erreur de pilotage.

Ypres, c’est un défi unique, mais déjà maîtrisé, à plusieurs reprises, par l’équipe Peugeot Belgique-Luxembourg, qui l’a emporté trois fois, avec les meilleurs équipages de l’époque : Bruno Thiry et Stéphane Prévot en 2002, sur 206 WRC, Bruno Thiry encore, en 2003, avec Jean-Marc Fortin, toujours sur 206 WRC, et Freddy Loix, secondé par Robin Buysmans, en 2008, sur 207 S2000.

« Thierry Neuville est appelé, un jour, à leur succéder », déclare Marc Van Dalen, le team manager de l’équipe. « Il reçoit, cette année, sa première chance de s’imposer à son tour à Ypres. Je le sens physiquement et mentalement à la hauteur des espoirs qui sont placés en lui. C’est pourquoi nous mettons, non seulement toutes les chances, mais toute la force de notre expérience de notre côté. Menée en collaboration avec Peugeot Sport, une séance d’essais de deux jours nous a permis de peaufiner nos réglages. Nous avons plus que jamais soigné tous les détails de notre participation. Thierry et Nicolas sont prêts. Nous aussi. »

Kronos Racing, le préparateur de la 207 S2000 alignée par Peugeot Belgique –Luxembourg, compte une quatrième victoire à Ypres, conquise en 2009, avec Kris Meeke. Peugeot en ajoute une cinquième, glanée en 2007, par Luca Rossetti. Après une seule année abandonnée à la concurrence, le moment est venu, pour la 207 S2000, de mettre de nouveau la main sur l’épreuve du Westhoek.

« Thierry est placé dans les meilleures conditions pour atteindre cet objectif », poursuit Van Dalen. « En 2010, il s’est classé troisième en réussissant des chronos proches de ceux des meilleurs, mais les progrès qu’il a accompli en un an sont stupéfiants. Ses trois dernières prestations, à commencer par sa victoire en Corse, en attestent : il peut gagner. »

L’objectif est donné, mais cela ne signifie en aucun cas qu’il sera facile à atteindre. Emmenée par Freddy Loix, six fois victorieux à Ypres, et par Jan Kopecky, deuxième en 2010, la concurrence s’annonce redoutable.

« Avec plus de trente « Super 2000 » au départ, il est clair que la lutte sera grandiose et indécise, souligne Adelheid Terryn », directrice de la communication de Peugeot Belgique-Luxembourg. « C’est ce que nous aimons dans ce sport. Nous faisons tout pour offrir un magnifique spectacle aux milliers de spectateurs qui seront présents le long des routes du Westhoek. »

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