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Nakano rejoint De Crem sur la LMP2 n°49 d’OAK Racing

Shinji aux 24 Heures du Mans 2011

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Par Olivier Ferret

27 avril 2011 - 22:59
Nakano rejoint De Crem sur la LMP2 (...)

Le team français OAK Racing, qui engage cette année deux LMP1 et deux LMP2 aux 24 Heures du Mans, vient de signer Shinji Nakano et Nicolas De Crem, les deux premiers pilotes de sa deuxième LMP2.

La OAK-Pescarolo n°49 sera emmenée par Shinji Nakano, pilote dont la vitesse et l’expérience seront un atout considérable pour jouer la victoire en catégorie LMP2. À 40 ans, le pilote japonais possède en effet un très beau palmarès, tant en Formule 1 qu’en sport-prototypes, avec quatre participations à l’épreuve mancelle. Il est également le premier pilote japonais à avoir couru les World Big 3 races, les 24 Heures du Mans, le Grand Prix de F1 de Monaco et les 500 Miles d’Indianapolis.

Il sera accompagné par un pilote belge de 20 ans Nicolas de Crem qui a déjà montré en 2010 son potentiel en Formula Le Mans. Au cours de la récente Journée Test des 24 Heures du Mans il a aussi prouvé sa capacité à s’adapter aux spécificités du circuit de la Sarthe lors des 10 tours obligatoires pour les rookies.

François Sicard, Directeur Général d’OAK Racing : « Engager deux LMP2 nous permet de renforcer nos chances et de jouer la gagne dans cette catégorie. Nous avons fait le choix d’un équipage performant et intelligent qui intègre un pilote silver afin de respecter le règlement. Nicolas De Crem est un pilote prometteur, à la fois solide et rapide, que nous espérons aider à grandir en Endurance. Lui permettre de courir avec Shinji Nakano est une vraie chance et c’est également une chance pour OAK Racing. Le palmarès et la popularité de Shinji, pilote platinium, parlent en effet d’eux-mêmes et sa vélocité nous laisse espérer d’excellents résultats. »

Shinji Nakano : « Je n’ai pas couru aux 24 Heures du Mans depuis 2008 et j’ai vraiment hâte de retrouver cette course et le magnifique circuit de la Sarthe. De plus, c’est un honneur et un privilège d’être membre du team OAK Racing, qui possède un beau palmarès et déjà beaucoup d’expérience. Comme chacun sait, mon pays, le Japon, a souffert d’un tremblement de terre dévastateur qui a entraîné d’effroyables désastres et un grand nombre de personnes se trouve encore dans une situation très difficile. Je veux dédier cette course aux victimes de cette catastrophe en donnant le meilleur de moi-même au Mans. J’espère que cela leur donnera encore plus de force et de courage et les aidera d’une manière ou d’une autre à se relever rapidement. »

Nicolas De Crem : « Mon objectif de la saison 2011 était double : participer à la fois aux Le Mans Series et aux 24 Heures du Mans en LMP2. C’est chose faite ! La saison LMS a très bien commencé et continuera, je l’espère, dans la même voie pour les 24 Heures du Mans avec le team OAK Racing. Je tiens à remercier toute l’équipe pour la confiance qu’elle m’accorde. Notre objectif commun est clair : terminer à la meilleure place possible. Il ne reste maintenant plus qu’à..., mais croyez moi, ma motivation est énorme ! »

L’écurie mancelle DAMS, qui souhaitait revenir en Endurance et aux 24 Heures du Mans, apportera un support technique et logistique sur cette seconde LMP2. Une collaboration qui s’est faite naturellement entre voisins et amis avec une équipe qui a déjà une belle expérience des 24 Heures du Mans, notamment avec le constructeur Cadillac.

Rappelons que sur la OAK-Pescarolo/Judd n°35 du team, c’est l’équipage de l’Intercontinental Le Mans Cup, composé des pilotes Andrea Barlesi, Frédéric Da Rocha et Patrice Lafargue, qui défendra les couleurs de l’écurie pour cette 79ème édition de l’épreuve mancelle.

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