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Monteiro entame sa campagne 2015 par un podium en Argentine

"Je suis très heureux pour moi et pour l’équipe"

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Par Olivier Ferret

9 mars 2015 - 15:38
Monteiro entame sa campagne 2015 (...)

Le résultat du premier week-end de course du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WTCC a dépassé les attentes de Tiago Monteiro avec un podium inattendu dans la deuxième qui course qui faisait suite à une solide 4ème place dans la première manche. Cette belle moisson permet à Tiago de pointer à la 3ème place au championnat.

Tout au long du week-end, Tiago a été compétitif et présent aux avant-postes. Il a été le pilote Honda le plus rapide en qualifications avec une belle 5ème place sur la grille de la première course. Une prouesse qui lui a rapporté un point en vertu du nouveau règlement. Avec la règle de la grille inversée, Tiago était 6ème sur la grille de la deuxième épreuve.

Tiago s’est immédiatement hissé à la 4ème place au début de la première course disputée dans une chaleur extrême sur l’Autódromo Termas de Río Hondo, puis il a défendu son bien en prenant soin de ne pas martyriser ses pneus. Dans la seconde épreuve, Tiago s’est sagement installé en 6ème position, en embuscade derrière plusieurs pilotes impliqués dans une rude bagarre. Le pilote portugais a tiré avantage de sa patience en débordant son équipier, Gabriele Tarquini, pour s’emparer de la 3ème place après que deux autres concurrents se soient percutés.

« Honnêtement, je ne pensais pas qu’il serait possible d’atteindre le podium en partant 5ème et 6ème sur la grille, » avoue Tiago. « Mais les courses sont imprévisibles en WTCC et j’ai eu l’occasion de me battre pour le podium. J’ai saisi cette opportunité et je suis très heureux pour moi et pour l’équipe de rapporter un podium dès le premier rendez-vous de l’année. Nous avons montré que nous étions performants ; nous sommes plus proches de nos adversaires directs et très motivés pour poursuivre le travail et continuer à gagner du terrain. »

Les prochaines courses du FIA WTCC auront lieu au Maroc, dans un mois. « Nous aurons le temps d’analyser ce week-end argentin et de définir une stratégie, » remarque Tiago. « Nous savons où nous en sommes, mais nous savons aussi qu’il faut encore travailler. Notre objectif est de maintenir ce niveau de performance et de pouvoir le plus rapidement possible nous battre pour la victoire. »

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