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Malcolm Wilson remercie Sébastien Ogier

Ford et M-Sport prêts à se battre

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Par www.wrc.com

28 septembre 2018 - 15:52

Le directeur de Ford Performance a promis que le départ de Sébastien Ogier ne signifierait pas la fin du succès de M-Sport au sein du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Face au départ de Sébastien Ogier et Julien Ingrassia, partis rejoindre Citroën Racing, Mark Rushbrook a réaffirmé son soutien envers Malcolm Wilson pour 2019.

« Nous travaillerons avec M-Sport, notre partenaire de longue date, sur les équipages alignés en 2019 », a indiqué le directeur monde de Ford Performance Motorsport. « Je ne doute pas que nous disposerons d’un ensemble extrêmement solide pour continuer de nous imposer. C’est le but de chacun de nos engagements en sport automobile. »

Cette année, Ford a accentué son appui envers M-Sport. Cela avait d’ailleurs permis de convaincre Sébastien Ogier de rester une année de plus après son cinquième titre acquis au volant d’une Ford Fiesta WRC. Le Français avait d’ailleurs grandement œuvré au sacre de l’équipe chez les constructeurs.

Mark Rushbrook et Malcolm Wilson ont tous les deux salué leur équipage français pour leurs efforts ces deux dernières saisons.

« Leur professionnalisme, leur attention au moindre détail et leur vitesse pure sont admirables », a confié Malcolm Wilson. « Nous sommes tous vraiment désolés de les voir nous quitter. Cependant, je suis extrêmement fier de ce que nous avons accompli ensemble et je pense que tout le monde dans l’équipe se rappellera longtemps d’eux. »

Après le Rallye de Turquie, Sébastien Ogier a glissé à la troisième place du championnat. M-Sport Ford occupe la même position chez les constructeurs, mais Malcolm Wilson a garanti que son équipe était prête à se battre pour les trois derniers rendez-vous.

« Nous leur souhaitons le meilleur pour le prochain et dernier chapitre de leurs carrières », a-t-il ajouté. « Néanmoins, il reste encore trois rallyes cette année. Toute l’équipe sera à 110 % pour les aider à préserver leurs titres. »

L’attention se tourne désormais sur les équipages qui défendront les couleurs de l’équipe en 2019, d’autant que la perte de Sébastien Ogier et de son partenaire Red Bull ne sera pas facile à digérer. Teemu Suninen semble bien placé pour réaliser une saison complète après ses belles performances vues cette année. En revanche, le rôle d’Elfyn Evans reste à définir. Le Gallois n’a obtenu qu’un podium au Portugal cette saison et il espère bien finir la saison en beauté pour assurer sa place.

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