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Loïc Duval rejoint Oreca sur la Peugeot 908

Avec Panis et Lapierre pour les 24 Heures du Mans

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Par Franck D.

2 mars 2010 - 15:16
Loïc Duval rejoint Oreca sur la (...)

Associés depuis deux saisons au sein du Team ORECA-Matmut et vainqueurs des 1000km de
Silverstone, Olivier Panis et Nicolas Lapierre évolueront en 2010 au volant de la Peugeot 908 HDi FAP en Le Mans Series. Les deux hommes seront épaulés aux 24 Heures du Mans par Loïc Duval, qui les rejoindra également à l’occasion des 8 Heures du Castellet.

Loïc connaît parfaitement l’équipe puisqu’il a déjà participé au double tour d’horloge sarthois avec elle. C’était en 2008 et il s’était classé 8e, décrochant au passage le Prix Jean Rondeau (meilleur jeune). Depuis, le natif de Chartres a constamment brillé au Japon, en Super GT et en Formula Nippon, où il a remporté le championnat ! Il avait retrouvé le Team ORECA-Matmut en fin d’année, à l’occasion de l’Asian Le Mans Series, montant à deux reprises sur le podium.

Ce choix a été le fruit d’une réflexion collégiale, comme le souligne Hugues de Chaunac : « Après avoir dressé une short-liste, nous avons proposé un nom à nos partenaires, ainsi qu’à Peugeot. C’était Loïc ! Il a un superbe palmarès et nous le connaissons : les ingénieurs l’apprécient et il a toujours fait du très bon travail. Notamment à Okayama, qui était un test pour lui sans qu’il le sache ! Il s’intègre facilement à une équipe et il a déjà côtoyé Olivier et Nicolas. C’est un élément qui a pesé dans la balance. »

« Quand Hugues de Chaunac m’a confirmé que je ferai Le Mans, j’ai été très heureux, mais j’ai pensé que ce serait avec la ORECA 01 » avoue Loïc. « Puis, lorsqu’il m’a dit que je piloterai la Peugeot, l’émotion a vraiment été forte ! On peut attendre une telle opportunité toute une carrière. Je sais l’importance de ce programme pour le team et c’est une belle marque de confiance. Il y a toutes sortes d’attentes un peu particulières : j’ai hâte de découvrir ce "monstre" et je suis impatient de retrouver certains compères du Super GT, qui seront dans le camp adverse. »

Loïc découvrira la Peugeot 908 HDi FAP en compagnie d’Olivier Panis et de Nicolas Lapierre lors des essais officiels Le Mans Series qui se dérouleront ce week-end au Paul Ricard HTTT.

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