L’aventure continue pour Ford et M-Sport

Solberg rejoint Latvala

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15 décembre 2011 - 15:58
L'aventure continue pour Ford (...)

Ford aura attendu quasiment le dernier moment – la date limite d’engagement pour la saison 2012 est le 19 décembre – pour confirmer sa présence au départ des prochains championnats du monde des rallyes.

Le constructeur américain a laissé durer le suspense mais continuera finalement l’aventure, toujours en partenariat avec le préparateur M-Sport.

« Le championnat du monde des rallyes est la compétition la plus relevée pour des voitures dérivées de la série. A travers le WRC, nous pouvons mettre en valeur les qualités de nos véhicules routiers et envoyer un message clair à nos clients et fans quant à la passion et l’expertise de Ford », a commenté Gerard Quinn, responsable des sports mécaniques pour Ford Europe.

« Nous avons le sentiment que cette annonce tombe au bon moment. Nous devions être assurés de la stabilité du championnat et avoir la garantie qu’il continue à apporter une grande valeur et une exposition grandissante. Nous en avons discuté avec nos actionnaires et, après avoir reçu de telles assurances, nous sommes prêts à nous concentrer à nouveau sur la compétition. »

Une bonne nouvelle ne venant pas seule, Ford a officialisé l’engagement de Petter Solberg aux côtés de Jari-Matti Latvala. L’équipe sera ainsi représentée par un solide duo de pilotes.

« Nous avons une belle équipe avec M-Sport et son leader Malcolm Wilson, et nous avons en Jari-Matti Latvala l’une des stars montantes du sport automobile », a déclaré Quinn. « Déjà considéré par beaucoup comme le pilote le plus rapide du WRC, cette année il a fait preuve de régularité et a été compétitif sur toutes les surfaces. Nous croyons qu’il va s’épanouir dans son nouveau rôle de leader de l’équipe, et nous avons hâte de le voir enflammer les spéciales. »

« L’arrivée de Petter Solberg marque le retour de l’un des pilotes les plus expérimentés et flamboyants dans l’équipe avec laquelle il a commencé sa carrière. Un titre mondial et 13 victoires sont la preuve de son talent, et sa vaste expérience sera un atout précieux pour notre équipe. »

Malcolm Wilson se réjouit lui aussi des derniers développements pour la saison à venir.

« Les performances de la Fiesta RS WRC en 2011 ont été solides sur toutes les surfaces, et je suis très excité à l’idée de ce que nous pourrons faire à l’avenir. Nous voulons nous battre pour des titres mondiaux et je n’ai aucun doute que la combinaison de notre voiture et de nos pilotes, ajoutée à l’infrastructure et l’expertise de notre équipe à Dovenby Hall, nous permettra de le faire. »

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