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Entretien avec Andreas Mikkelsen

Le champion IRC 2011 se livre, avant de remettre son titre en jeu

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22 février 2012 - 21:51
Entretien avec Andreas Mikkelsen

Pas de rallye IRC depuis le rallye de Chypre en novembre dernier, mais vous avez été occupé ces derniers temps. Qu’avez-vous fait ?

"J’ai fait quelques essais pour Skoda Motorsport et je me suis préparé physiquement avec du ski de fond en Norvège. J’ai aussi fait quelques rallyes d’hiver."

Ces rallyes d’hiver se sont déroulés sur la neige, quels peuvent être leurs apports pour les spéciales sur terre que vous rencontrerez au rallye des Açores ?

"C’est une surface différente, mais le style de conduite est plus ou moins le même. La chose principale est que j’ai passé du temps dans la voiture et ça me garde en forme. Quand nous démarrerons dans les Açores, nous serons prêts pour la lutte."

Qu’est-ce que gagner ce rallye signifie pour vous ?

"C’est un de mes rallyes préférés, et je suis très enthousiaste à l’idée de gagner cette manche, après avoir terminé deuxième l’an dernier. C’est vraiment un défi, car les spéciales sont rapides et étroites. Il y a une super ambiance et ça sera ma troisième participation à ce rallye."

Comme champion en titre, quelle pression ressentez-vous avant de la nouvelle saison ?

"C’est juste agréable de commencer la saison 2012 avec un événement que j’apprécie vraiment. J’espère que ça donnera un coup d’accélérateur pour le début de saison."

Qui seront vos rivaux les plus forts ?

"Il y a toujours de bons pilotes là-bas. Mais évidemment, Juho Hänninen sera vraiment fort du côté de chez Skoda. En particulier aux Açores, où il est toujours rapide."

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