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Citroën à l’assaut du Slovakia Ring

"Les opportunités de dépassements seront forcément plus nombreuses"

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Par Olivier Ferret

7 mai 2014 - 12:30
Citroën à l’assaut du Slovakia Ring

Une semaine après la manche hongroise, le FIA WTCC se poursuit en Europe Centrale : les 7e et 8e courses de la saison seront disputées sur le Slovakia Ring. Victorieuses à cinq reprises depuis le coup d’envoi, les Citroën C-Elysée WTCC font face à une concurrence de plus en plus affûtée. Leader du Championnat du Monde, l’Argentin José-María López (115 pts) devance ses équipiers Yvan Muller (105 pts) et Sébastien Loeb (84 pts).

Du Maroc à la Slovaquie en passant par la France et la Hongrie, le premier tiers du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme se sera déroulé en cinq petites semaines ! Cinq semaines marquées par de nombreuses émotions positives pour Citroën Total, qui a vu gagner ses pilotes José-María López (Marrakech 1 et Paul Ricard 2), Sébastien Loeb (Marrakech 2) et Yvan Muller (Paul Ricard 1 et Hungaroring 1).

Sitôt le meeting hongrois terminé, l’équipe s’est concentrée sur la préparation des Citroën C-Elysée WTCC pour le Slovakia Ring. Situé à trois petites heures de route du Hungaroring, et à une quarantaine de kilomètres de la capitale Bratislava, ce tracé de 5922 mètres offre une belle variété, avec de longues lignes droites, des courbes à haute vitesse et des enchaînements techniques plus sinueux.

« Les opportunités de dépassements seront forcément plus nombreuses qu’au Hungaroring », espère Yves Matton, Directeur de Citroën Racing. « Nous pensons que les courses du Slovakia Ring seront très disputées, et ce pour plusieurs raisons. Après avoir entamé le développement de leurs modèles 2014 plus tard que nous, nos adversaires progressent rapidement. Meeting après meeting, nous voyons logiquement l’écart se resserrer. Ce phénomène s’est amplifié avec l’entrée en vigueur des poids de compensation, qui ont permis aux autres constructeurs de décharger leurs voitures de 60 kg. Enfin, nous allons découvrir ce circuit que connaît parfaitement la concurrence. Nous devrons rendre une copie parfaite pour décrocher de nouveaux succès. »

Cette totale découverte sera partagée par José-María López, qui n’a jamais posé les roues sur ce tracé. A l’inverse, Yvan Muller était bien présent en 2012 et 2013, lors des deux premières visites du WTCC en Slovaquie. Avec « seulement » des deuxièmes places acquises au terme des secondes manches, le quadruple Champion du Monde n’a pas connu de réussite particulière.

Sébastien Loeb, en revanche, a déjà gagné au Slovakia Ring. L’an passé, l’Alsacien y avait remporté une course de FIA GT Series. « Ce circuit présente un profil très différent du Hungaroring. Avec des courbes rapides qui conditionnent de longues lignes droites, l’aérodynamisme jouera un rôle prépondérant », explique Seb. « Avec l’aspiration, nous aurons de véritables opportunités de dépassement. Il y a aussi des portions très techniques, avec des freinages en appui, qui sont difficiles à négocier et destructeurs pour les pneus. Il va falloir prendre en compte et gérer tout cela ! Sur un plan plus personnel, j’espère retrouver le chemin des podiums pour essayer de rattraper quelques-uns des points perdus en Hongrie. »

Au classement général, Sébastien Loeb a en effet concédé sa deuxième place à Yvan Muller. En marquant plus de points que quiconque au Paul Ricard puis au Hungaroring, l’Alsacien a quasiment effacé son score vierge de Marrakech. Il ne pointe qu’à dix unités de Pechito López, qui fait preuve de la meilleure régularité depuis le début.

Présent cette semaine au centre technique Citroën Racing de Versailles, Ma Qing Hua prépare activement son arrivée en FIA WTCC. Les débuts du pilote chinois sont programmés pour le meeting du Moscow Raceway (6-8 juin). Après des réunions avec ses ingénieurs et une prise en main de sa voiture de course, Ma Qing Hua effectuera une séance d’essais mi-mai.

Vendredi, la première séance d’essais libres se déroulera de 12h15 à 12h45. Samedi, les deux autres sessions sont planifiées à 9h00 et 11h50. Les qualifications seront disputées à partir de 14h00. Les deux courses auront lieu le dimanche, à 13h15 puis 17h45.

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