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Argentine, Course 1 : Lopez gagne, triplé Citroën

Course parfaite pour l’Argentin à domicile

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Par Olivier Ferret

8 mars 2015 - 19:45
Argentine, Course 1 : Lopez gagne, (...)

La météo est toujours idéale sur le circuit de Termas de Rio Hondo, pour la manche d’ouverture de la saison 2015 du WTCC.

Pour cette course 1, José Maria Lopez s’élance en pole devant ses 3 équipiers, Yvan Muller, Sébastien Loeb et Ma Qing Hua. Tiago Monteiro est le premier pilote non-Citroën sur la grille, en 5ème place avec sa Honda. Suivent Chilton, Tarquini, D’Aste, Coronel et Thompson, qui partira en pole de la course 2.

Bonne nouvelle, Hugo Valente peut prendre le départ, sa voiture étant réparée.

Muller prend le meilleur départ mais Lopez reprend la tête dès le 1er virage. Loeb est 3ème, devant Monteiro et Tarquini. Problème pour Ma Qing Hua au départ et le Chinois chute au fond du classement. Filippi et Thompson se touchent dans le 1er tour, les deux pilotes sont déjà hors course. Pour Thompson il est important de réparer la voiture s’il veut partir en pôle de la course 2...

Les trois Citroën prennent peu à peu le large devant les Honda, Monteiro ayant réussi à prendre la 4ème place à Tarquini. Derrière eux Chilton, Huff et Bennani se battent pour la 6ème place.

Dans le 4ème tour, Bennani accroche Huff, cassant la suspension arrière droite de la Lada lors d’un freinage manqué. L’Anglais réussit à rentrer aux stands... alors que Valente connaît un nouveau crash ! Erreur ou nouvelle panne mécanique ? Valente a l’air en colère.

Bennani menace maintenant Chilton pour la 6ème place mais le Marocain risque une pénalité pour son accrochage avec Huff. Pendant ce temps, Ma Qing Hua remonte et rentre dans le top 10.

Dans le 7ème tour, Bennani passe Chilton. Michelisz en profite et passe aussi, tout comme Ma Qing Hua.

A l’avant de la course, Lopez maîtrise ses deux équipiers et creuse l’écart sur Muller, qui a lui même pris un peu d’avance sur Loeb. Monteiro et Tarquini suivent toujours à bonne distance des Citroën mais ils vont devoir se méfier du retour de Bennani.

Le manager de Valente confirme que le Français a de nouveau été victime de problèmes de freins. Et Bennani reçoit une pénalité logique, un passage au ralenti par les stands. Michelisz prend la 6ème place, devant Ma Qing Hua.

A 4 tours de l’arrivée, Lopez compte 2 secondes d’avance sur Muller et 5 sur Loeb. Sans erreur de la part de l’Argentin, la première victoire de la saison 2015 de WTCC sera pour lui.

La fin de course est tranquille. Lopez s’impose devant Muller et Loeb, un premier triplé pour Citroën déjà. Monteiro finit 4ème devant Tarquini. Michelisz termine 6ème, maîtrisant Ma Qing Hua, 7ème. Chilton, D’Aste et Rydell complètent le top 10 de cette course 1.

Pos. Pilote Equipe Voiture Temps
1 Jose Maria Lopez Citroen Total WTCC Citroen 13 laps
2 Yvan Muller Citroen Total WTCC Citroen +3.170
3 Sebastien Loeb Citroen Total WTCC Citroen +7.500
4 Tiago Monteiro Honda Racing Team JAS Honda +14.168
5 Gabriele Tarquini Honda Racing Team JAS Honda +16.322
6 Norbert Michelisz Zengo Motorsport Honda +18.470
7 Ma Qing Hua Citroen Total WTCC Citroen +20.164
8 Tom Chilton ROAL Motorsport Chevrolet +23.499
9 Stefano D’Aste Munnich Motorsport Chevrolet +27.306
10 Rickard Rydell Nika International Honda +30.266
11 Dusan Borkovic Proteam Racing Honda +34.387
12 Grégoire Demoustier Craft-Bamboo Racing Chevrolet +36.213
13 Mehdi Bennani Sebastien Loeb Racing Citroen +37.906
14 Tom Coronel ROAL Motorsport Chevrolet DNF
15 Hugo Valente Campos Racing Chevrolet DNF
16 Robert Huff LADA Sport Rosneft Lada DNF
17 James Thompson LADA Sport Rosneft Lada DNF
18 John Filippi Campos Racing Chevrolet DNF

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