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Allan McNish qualifié en première ligne

Audi à un dixième de seconde du meilleur temps

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Par Olivier Ferret

27 octobre 2012 - 14:51
Allan McNish qualifié en première (...)

Le pilote Audi, Allan McNish, a réalisé le deuxième meilleur temps des qualifications de la finale du Championnat du Monde d’Endurance (WEC) qui se disputera demain en Chine. La dernière manche du championnat fera l’objet d’un ultime duel entre les équipages Audi pour la conquête du titre pilotes.

Au volant de l’Audi R18 e-tron quattro, sur le circuit de Shanghai long de 5,451kilomètres, Allan McNish a réalisé son meilleur tour en 1m 48.373s. Seul le pilote Toyota Alexander Wurz a été plus rapide d’un dixième de seconde. L’équipe Audi a clairement amélioré son niveau de performance entre les qualifications et les essais libres. Hier, l’écart entre les deux équipes rivales se situait à 1,1 seconde au tour. Ce matin, il s’élevait encore à 1,6 seconde.

La seconde Audi R18 e-tron quattro s’est qualifiée en troisième position sur la grille. Après une petite erreur dans le premier tour chronométré, André Lotterer concédait 1,3 seconde aux plus rapides. L’Allemand a par la suite remarquablement redressé la situation en réduisant sensiblement son retard alors qu’il utilisait toujours le même train de pneus.

Il est à noter que les deux équipages Audi ont fait jeu égal cette année en qualifications. La voiture N°1 a été la plus rapide à quatre reprises et la N°2 a fait de même dans les quatre autres courses du calendrier. Cette année, l’équipe Audi s’est qualifiée cinq fois en pole position.

La dernière manche de la saison sera décisive pour le titre pilotes qui se jouera entre les équipages Audi. Le trio Marcel Fässler/André Lotterer/Benoît Tréluyer possède 16,5 points d’avance sur Tom Kristensen/Allan McNish.

Le départ de la course sera donné demain à 11h00, heure locale (4h00 CET).

Déclarations après les essais

Dr. Wolfgang Ullrich (Dirigeant Audi Motorsport) : “Nous avons malheureusement manqué la pole position de très peu. Nous avons bien réussi à réduire l’écart depuis le début des essais libres. J’espère que nous allons pouvoir progresser encore un peu pour la course car notre objectif est de gagner cette finale.”

Tom Kristensen (Audi R18 e-tron quattro N°2) : “Après avoir optimisé notre voiture pour la course en nous préparant pour toutes les conditions de piste, depuis humide à sèche, il ne restait plus qu’à réaliser un tour rapide en qualifications. Allan a réalisé une très bonne performance. Sur ce circuit qui possède beaucoup de virages de types différents et suppose un compromis dans le setup, c’était tout sauf facile.”

Allan McNish (Audi R18 e-tron quattro N°2) : “La voiture était bien équilibrée et j’ai pu parfaitement exploiter mes pneus. Je suis satisfait de notre niveau de performance. Je suis heureux de penser que nous allons jouer le titre ce week-end. Mais je suis également conscient que la course ne sera pas facile.”

Marcel Fässler (Audi R18 e-tron quattro N°1) : “Etre troisième des essais n’est pas la fin du monde. L’écart de trois dixièmes de seconde n’est pas énorme. Nous serons placés sur la grille du côté intérieur de la piste ce qui est plutôt bien pour le premier virage. La course va durer six heures. Les chronos signés aux essais sont assez proches. C’est pourquoi je suis optimiste.”

André Lotterer (Audi R18 e-tron quattro N°1) : “Nous avons réussi à améliorer la voiture depuis hier. L’écart avec Toyota n’est pas considérable et je suis donc confiant pour la course. Je ne suis pas complètement satisfait de ma propre performance car j’ai fait une petite erreur dans le virage N°14 où j’ai bloqué la roue avant droite. Cela m’a fait perdre un peu de temps alors que les pneus étaient à leur meilleur niveau.”

Benoît Tréluyer (Audi R18 e-tron quattro N°1) : “Nous avons travaillé depuis samedi sur un très bon setup pour notre voiture. En qualifications, André a fait une petite erreur au freinage. Mais l’essentiel est que nous ayons une bonne voiture pour la course, ce qui semble être le cas. C’est pourquoi nous sommes confiants pour demain.”

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