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Açores, 3ème jour : Mikkelsen triomphe aux Açores

Première victoire pour le champion sortant

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25 février 2012 - 18:20
Açores, 3ème jour : Mikkelsen triomphe

Andreas Mikkelsen avait terminé la saison 2011 sur une victoire, qui lui avait offert du même coup le titre de champion, et il a attaqué la nouvelle campagne sur la même lancée.

Le Norvégien, déterminé à emporter le rallye des Açores après avoir manqué la victoire l’an passé, a mené l’épreuve de bout en bout et su résister à la pression du pilote Skoda Juho Hanninen jusqu’à l’erreur de celui-ci.

Leader avec 16 secondes d’avance au début de la journée, il a signé quatre nouvelles victoires de spéciale et s’est finalement imposé avec 25.1 secondes d’avance sur Juho Hanninen. Ce dernier lui a arraché le scratch sur l’ultime spéciale de l’épreuve.

« C’est un parfait début de saison. Je suis content pour l’équipe, ça ne pourrait pas être mieux », confiait Mikkelsen à l’arrivée.

« J’étais venu ici pour la victoire mais nous sommes deuxièmes derrière Andreas. Ce fut un bon weekend pour nous. J’ai fait une grosse erreur, c’est la chose la plus importante », reconnaissait Hanninen.

Bryan Bouffier a pris une solide troisième place, mais à plus de deux minutes du vainqueur. Il a toutefois fait la différence avec les autres équipages engagés, devant l’allemand Sepp Wiegand de plus de trois minutes. Hermann Gassner Jr a pris la cinquième place du rallye.

« Ce fut un rallye vraiment difficile. La voiture a été parfaite, je suis sur le podium, alors ce n’est pas si mal. J’aimerais aller aux Canaries mais rien n’est encore décidé », commentait Bouffier.

« C’était mon deuxième rallye sur terre et mon premier en IRC, c’est incroyable. C’est un résultat fantastique, je suis vraiment content », se réjouissait Wiegand.

« C’est bien, mais je voulais me battre pour la quatrième place. J’ai fait une grosse erreur sur la spéciale précédente. Nous sommes à l’arrivée mais ça n’a pas été mon meilleur rallye », indiquait Gassner Jr.

Suivaient Ricardo Moura, Oleksandr Salyuk et Sergio Silva.

Pos.EquipageVoitureTemps
1. Mikkelsen A. - Floene O. Škoda Fabia S2000 2h12:43.2
2. Hänninen J. - Markkula M. Škoda Fabia S2000 +25.6
3. Bouffier B. - Panseri S. Peugeot 207 S2000 +2:03.3
4. Wiegand S. - Gottschalk T. Škoda Fabia S2000 +5:20.3
5. Gassner jr. H. - Wicha K. Škoda Fabia S2000 +6:23.9
6. Moura R. - Eiró S. Mitsubishi Lancer Evo IX +8:43.5
7. Salyuk jr. A. - Cherepin P. Ford Fiesta S2000 +10:28.1
8. Silva S. - Nunes F. Subaru Impreza WRX +16:00.1
9. Rodrigues R. - Rodrigues E. Mitsubishi Lancer Evo IX +17:15.0
10. Barbosa M. - Reis J. Mitsubishi Lancer Evo IX +18:01.6
11. Rego L. - Rodrigues P. Mitsubishi Lancer Evo IX +18:44.0
12. Maciel P. - Gouveia F. Citroen Saxo Cup +19:41.0
13. Carmo R. - Diniz J. Mitsubishi Lancer Evo IX +23:23.0
14. Medeiros É. - Rego P. Citroen Saxo Cup +24:30.0
15. Moniz H. - Machado P. Citroen C2 R2 Max +25:21.6
16. Costa C. - Amaral D. Citroen C2 R2 GT +29:34.5
17. Pimentel L. - Pimentel B. Mitsubishi Lancer Evo IX +31:59.4
18. Catania D. - Salis F. Citroen DS3 R3T +58:57.5

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