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A Zolder, Tiago n’est pas chocolat mais champagne !

Le 13ème podium de Tiago dans le FIA WTCC

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Par Olivier Ferret

25 avril 2011 - 00:37
A Zolder, Tiago n'est pas chocolat (...)

A Pâques, Tiago Monteiro n’a pas marché sur des œufs ! Auteur de deux courses solides et intelligentes sur le circuit de Zolder qui accueillait ce week-end le deuxième meeting du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme FIA WTCC, le pilote portugais a offert à l’équipe SEAT SUNRED une 5ème place et un podium qui permettent à la marque de faire jeu égal avec Chevrolet et de marquer plus du double de points que BMW en Belgique.

Le 13ème podium de Tiago dans le FIA WTCC lui permet de faire un bond de trois places au championnat où il pointe ce soir à la 5ème place du classement général, avec 31 points. Cinquième sur la grille de départ de la première course, Tiago a tenu son rang jusqu’à la ligne d’arrivée après avoir participé à une lutte de tous les instants où les cinq premiers ont roulé en formation serrée - 5 secondes seulement séparaient Tiago du vainqueur sous le drapeau à damier. « En ayant conscience de notre handicap par rapport aux Chevrolets qui exploitent la nouvelle réglementation de manière optimale, notamment avec leur moteur 1,6 litres turbo alors que nous roulons toujours avec la version TDI de la SEAT León, notre premier objectif était de marquer des points, » rappelle Tiago. Dans le premier virage après le départ, Tiago a porté une attaque sur une Chevrolet qui l’a percuté et légèrement déstabilisé. Par la suite, il a mis la pression sur ses adversaires en s’assurant de creuser l’écart avec ses poursuivants et de ne pas commettre de faute.

Dans la seconde épreuve, Tiago s’est hissé de la 6ème à la 5ème place dès le premier tour et a poursuivi sa progression tout au long des 13 tours de course. En bagarre permanente avec les Chevrolet à la fois pour gagner des places et pour défendre la sienne, Tiago est sorti vainqueur de tous ses duels et a conclu le rendez-vous belge du championnat avec son 13ème podium FIA WTCC, obtenu avec moins d’une seconde de retard sur le vainqueur, Gabriele Tarquini. « Ce résultat est inattendu mais c’est exactement celui qu’il nous fallait ! » se réjouit Tiago en soulignant avec plaisir la similitude avec la saison 2010 où il avait également sablé le champagne en Belgique. « C’était très différent de Curitiba, il y a un mois. Après la qualification, nous savions que nous serions plus proches de nos adversaires. Nous avons pris le maximum de risques car nous n’avions pas grand-chose à perdre. Ça a porté ses fruits ! Nous avons saisi toutes les opportunités que nous nous sommes créées. »

Au total des deux courses, Tiago a ajouté 25 points à son compteur. « C’est un résultat fantastique pour SEAT SUNRED mais aussi pour notre nouveau sponsor, Monroe, qui courait à domicile. Félicitations à toute l’équipe pour ce petit exploit ! »

Les 5ème et 6ème courses du FIA WTCC se disputeront les 14 et 15 mai à Monza, en Italie. SEAT SUNRED n’y disposera pas encore du moteur 1,6 litres turbo mais Tiago espère que la science de la course de son équipe continuera de lui permettre de marquer des points cruciaux avant de pouvoir lutter à armes égales avec la concurrence.

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