Formule 1

Zhou a ressenti une ’énorme pression’ avant ses débuts en Libres 1

Avec beaucoup de spectateurs en Chine selon lui

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Par Olivier Ferret

2 juillet 2021 - 17:43
Zhou a ressenti une ’énorme pression’ (...)

Le pilote Alpine Guanyu Zhou a déclaré qu’il avait ressenti une pression énorme avant ses premiers essais libres officiels en F1 en Autriche et estime que les chiffres d’audience dans sa Chine natale seront plus élevés que pour une course normale.

Le leader de la Formule 2, membre de l’Alpine Academy, a remplacé Fernando Alonso au volant de l’A521 pour les essais d’ouverture du Red Bull Ring.

Zhou n’est que le deuxième pilote chinois à participer à un week-end de Grand Prix, huit ans après la dernière des cinq apparitions de Ma Qinghua avec HRT et Caterham.

Zhou a terminé la première séance d’une heure en 14e position, réalisant 29 tours, étant resté sur les pneus medium tout le long.

Son meilleur temps de 1:06.414 l’a mis à un peu moins d’une demi-seconde de son coéquipier Esteban Ocon, qui s’est classé 11e.

"Il y a énormément de gens qui ont regardé ces Libres 1 en Chine," confie-t-il

"Je regarderai quand j’aurai le temps de voir combien de téléspectateurs nous avons eu, parce que je pense que ce sera plus qu’un week-end de Grand Prix normal pour être honnête."

"De toute évidence, avoir un pilote chinois participant à une séance d’essais pour la première fois en sept ans, cela stimule mes compatriotes et ils sont émerveillés. Vous ne savez pas à quel point j’avais la pression avant de mettre la voiture en piste."

"En ce moment, je suis complètement détendu et je me sens à l’aise avec ce que j’ai fait. J’espère qu’ils sont fiers du travail que j’ai fait et ce n’est que le début de ma carrière en F1."

Zhou pense que l’expérience est positive pour l’avenir.

"En Formule 2 cette année et l’année dernière, j’ai toujours eu la confiance nécessaire pour me battre avec les meilleurs. L’année dernière, nous avons eu tous ces problèmes techniques, donc ce n’était pas idéal. J’ai donc pas mal de confiance quant à ma compétitivité."

"Beaucoup de gens peuvent gagner le championnat avec le nouveau format. Cette séance de Libres 1 m’a donné beaucoup plus de confiance, donc si je saute dans la voiture la prochaine fois, je vais me sentir beaucoup plus détendu et préparé. Aujourd’hui, j’ai vraiment beaucoup apprécié en tant que pilote."

Alpine F1 Team

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