Formule 1

Williams jouera la prolongation pour Latifi... avec Bottas à ses côtés ?

Jost Capito ne sait pas encore...

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Par Olivier Ferret

27 août 2021 - 14:48
Williams jouera la prolongation (...)

Williams a bien l’intention de conserver Nicholas Latifi dans l’équipe pour la saison 2022 de Formule 1.

Latifi a rejoint Williams en 2020 aux côtés de George Russell et a été maintenu dans son baquet en 2021. En Hongrie, il a marqué ses premiers points en championnat, se classant septième de la course.

L’équipe basée à Grove n’a pas encore annoncé son duo pour l’année prochaine, Russell étant fortement pressenti pour un transfert chez Mercedes.

Latifi nous a confié hier qu’il était 100% prêt à diriger l’équipe de pilotes de Williams l’année prochaine, si Russell s’en allait. Des propos qui n’ont pas surpris son patron, Jost Capito.

"Je suis d’accord avec lui," dit-il aujourd’hui. "Ce n’est peut-être pas encore le cas, mais il s’améliore vraiment course par course et je suis sûr qu’à la fin de la saison, il sera prêt à être le leader."

"Sa personnalité est bonne pour diriger l’équipe. Il travaille très bien avec les ingénieurs, il est très motivant, il est très clair dans sa direction, où il veut que la voiture se développe et il est très apprécié par l’équipe."

"Il est très exigeant. Je pense qu’il a aussi beaucoup appris avec George, ils travaillent ensemble et passent beaucoup de temps ensemble sur et en dehors de la piste, c’est donc une relation fantastique et je suis sûr qu’à la fin de la saison, il sera dans cette position."

Lorsqu’on lui a demandé si cela indiquait que Latifi avait signé un contrat chez Williams pour l’année prochaine, Capito a déclaré : "On dirait bien."

Si Russell quitte l’équipe, Capito dit qu’il dispose d’un certain nombre d’options pour le remplacer. Il y a bien sûr Valtteri Bottas...

"C’est l’option la plus évidente citée dans le paddock. Mais Valtteri est peut-être convoité par d’autres (Alfa Romeo) ?"

Nyck de Vries, récemment couronné champion du monde de Formule E, est aussi cité dans les spéculations.

"Je pense qu’il existe différentes options et différentes stratégies, on ne va pas parcourir tous les noms !" répond Capito.

"Cela pourrait être un avantage d’avoir un pilote expérimenté et cela pourrait être un avantage d’avoir un débutant, et vous ne saurez jamais ce qui aurait été mieux ou moins bon."

"Nous étudions les différentes options, des pilotes qui ont beaucoup d’expérience, des pilotes qui ont une certaine expérience, et des pilotes qui n’ont aucune expérience."

"Ce n’est pas seulement l’expérience, c’est aussi la personnalité et l’esprit Williams. Là où Williams en est maintenant et là où nous voulons qu’elle soit. Nous avons des objectifs ambitieux pour les années à venir."

"Le plus important est que nous ayons un pilote avec ’l’esprit Williams’, en ligne avec la voie que nous voulons suivre. C’est plus important que l’expérience ou le manque d’expérience."

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