Formule 1

Todt : Verstappen mérite le titre F1 car il a été plus malchanceux

Il veut ‘célébrer plutôt que polémiquer’

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Par Alexandre C.

17 décembre 2021 - 07:33
Todt : Verstappen mérite le titre F1 (...)

Le dénouement de la saison à Abu Dhabi a été plus que cruel pour Mercedes F1, Toto Wolff et Lewis Hamilton – au point que le directeur d’écurie comme le pilote sèchent la cérémonie de remise de prix de la FIA, hier.

L’absence de Lewis Hamilton a fait en particulier beaucoup parler : est-ce le signe que le Britannique pense à se retirer du sport ? Toto Wolff n’a pas levé les doutes…

Cela pose aussi une question de fond à la FIA : faut-il remplacer Michael Masi, le directeur de course ? Ce sujet brûlant ne sera pas tranché par Jean Todt, qui quittera ses fonctions de président aujourd’hui.

C’est ce qui explique pourquoi, au gala FIA hier, Todt ne voulait pas parler polémique, mais plutôt célébrer les prix remis.

« Ce soir, nous devrions célébrer, plutôt que d’essayer d’entrer dans une quelconque controverse. Cela ne sert à rien. Qu’est-ce que ça donnerait ? »

« D’une certaine manière, je suis désolé [de cette double absence], car Mercedes devrait être bien plus fêté au gala, car être huit fois champion du monde des constructeurs est unique. »

« Mais ce jeune gars [Verstappen] a fait un travail exceptionnel, et c’est sur cela que nous devrions nous concentrer, plutôt que de dire ’Est-ce que nous allons punir Lewis parce qu’il ne vient pas ?’ »

« Lewis a formé avec Mercedes un ensemble incroyable. Probablement la meilleure voiture, la meilleure équipe et il ne fait jamais d’erreur. Cette fois-ci, Max a simplement gagné 10 Grands Prix et nous devrions trouver cela remarquable. »

Pour Todt en un sens, Max Verstappen méritait peut-être plus que Lewis Hamilton ce titre...

« Je pense que Max a ce qu’il mérite. »

« Il a fait une grande saison. C’est humain, vous savez, de se concentrer sur le dernier tour. C’est vrai qu’il a eu beaucoup de chance dans le dernier tour. »

« Mais vous devriez voir la saison entière. A-t-il eu de la chance à Silverstone ? A-t-il eu de la chance en Azerbaïdjan ? A-t-il eu de la chance à Budapest ? Non, et vous le savez. »

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