Formule 1

Small is beautiful : Honda F1 est revenu au concept ‘taille zéro’ avec son nouveau V6

Toyoharu Tanabe explique le concept…

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Par Alexandre C.

20 mars 2021 - 11:44
Small is beautiful : Honda F1 est (...)

Pour essayer de prendre l’avantage sur Mercedes, Honda a développé pour 2021 une toute nouvelle unité de puissance, dont l’introduction a été avancée d’un an. Le moteur à combustion interne notamment profite d’une puissance augmentée, tandis que le système de récupération énergie a été aussi boosté. D’ores et déjà selon Honda, la puissance du V6 Mercedes, de l’an dernier, serait dépassée.

Quelle est la clef de cette évolution ? Honda est apparemment revenu aux buts initiaux de son moteur « taille zéro », qu’elle voulait introduire dans la McLaren de 2015, avec le succès que l’on sait. Le concept a changé bien sûr dans l’architecture, mais l’idée reste la même : réduire la taille de tous les composants, pour une meilleure intégration – plus compacte.

L’objectif est de modifier le design la chambre de combustion tout en réduisant la taille globale du moteur, en abaissant le centre de gravité et en modifiant le flux d’air.

Toyoharu Tanabe a expliqué cette philosophie à The Race...

« Ce que nous voulions faire, c’est rendre l’unité de puissance plus compacte, et aussi améliorer la combustion. Pour améliorer la combustion, vous avez besoin d’un nouveau design de la tête du piston. Cela nous a donné une culasse plus basse et plus petite. »

« Le sentiment à Sakura est que le moteur de cette année est plus petit que la ’taille zéro’. Il est un peu difficile de comparer les deux concepts. Mais le moteur lui-même semble plus petit que précédemment. »

D’autres changements ont été aussi révélés. Le turbo-compresseur a été modifié, tandis que les ressources de l’usine de Kumamoto (usine de production de masse de motos) ont été mises à profit pour améliorer la durée de fiabilité et la fiabilité du moteur à combustion interne.

Toyoharu Tanabe confirme que le but de Honda a été aussi de développer ces évolutions en lien étroit avec Red Bull, afin de faciliter l’intégration du châssis et l’amélioration des performances non seulement moteur, mais aussi aérodynamiques.

« Nous avons commencé à travailler avec Red Bull à partir de 2019 et, un peu comme avec Toro Rosso, nous avons cherché à intégrer le moteur dans le châssis Red Bull. Nous avons modifié certaines zones pour améliorer la performance totale de la voiture - non seulement l’unité de puissance, mais aussi l’installation du moteur dans le châssis, et sa capacité à être compact. »

« Pour cette année, une nouvelle conception de l’unité de puissance signifie que nous avons pu prendre le temps de discuter avec l’équipe de ce qu’ils voulaient, de ce que nous pouvions faire, de ce que Honda pouvait concevoir. »

« Bien sûr, la taille zéro est meilleure. Plus c’est petit, mieux c’est. Mais nous avons besoin d’espace. Nous avons fait le meilleur package pour le châssis et l’unité de puissance pour cette année grâce au nouveau design. »

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