Russell et Latifi partagent leurs souvenirs de Frank Williams

Un homme qu’ils ont côtoyé jusqu’au rachat de l’équipe

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Par Olivier Ferret

3 décembre 2021 - 11:49
Russell et Latifi partagent leurs (...)

Pour George Russell, qui quittera Williams à la fin de cette saison pour rejoindre Mercedes F1, comme l’avait fait Valtteri Bottas, la nouvelle du décès de Sir Frank Williams a été un choc dimanche dernier.

En Arabie saoudite, le Britannique avait de bons mots pour celui qui lui a permis de faire ses débuts en F1 et de briller, malgré une monoplace qui n’a guère été au niveau...

"Je me souviendrai toujours de Frank avec les bons moments en tête," confie Russell. "Je me souviens être allé à sa rencontre pour la première fois en me sentant plutôt nerveux en 2018, mais en quelques secondes, je suis honnête, vous voyez à quel point il est chaleureux et le genre de personnalité qu’il a."

"C’était un si grand être humain et tellement aimé de tout le monde dans l’équipe et de la communauté au sens large de la Formule 1 - il sera donc toujours une légende pour ce sport."

Son coéquipier Nicholas Latifi a toujours pu sentir la présence de l’ancien directeur de Williams dans l’usine, même après que l’équipe a été reprise par sa fille Claire.

"Chaque fois que j’étais à l’usine, je le rencontrais là-bas. Il vivait pratiquement à l’usine, vous pouviez toujours sentir sa présence et l’un des bons souvenirs, ou l’une des choses que je voyais toujours… c’est quand il prenait toujours son petit bol d’air quotidien à l’extérieur de l’usine et il parlait, échangeait des mots avec les employés."

"Et même si son implication n’était pas très importante ces dernières années, vous pouviez toujours sentir sa présence et le symbole qu’il était pour tout le monde dans l’équipe. Je pense que nous allons courir en sa mémoire et pour tout ce qu’il a apporté à cette équipe et à ce sport."

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