Formule 1

Pour Ricciardo, Verstappen a tout le talent qu’il faut pour être titré F1

Mais le talent seul peut ne pas être suffisant

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Par A. Combralier

14 décembre 2019 - 17:13
Pour Ricciardo, Verstappen a tout (...)

Ancien coéquipier de Sebastian Vettel et de Max Verstappen chez Red Bull, et futur d’Esteban Ocon chez Renault (même si le pilote français a déjà pris ses marques aux essais d’Abu Dhabi), Daniel Ricciardo a croisé ou s’apprête à croiser nombre de références dans sa carrière.

L’Australien, malgré des accrochages en piste (notamment à Bakou en 2018) avec Max Verstappen, s’est toujours bien entendu avec le Néerlandais.

Estime-t-il sans aucune hésitation que Max Verstappen a le potentiel pour devenir champion du monde à brève échéance ?

« Du point de vue du talent, oui bien sûr » a ainsi confié Daniel Ricciardo pour le podcast "Beyond the Grid".

Mais le talent suffira-t-il ?

« Le principal aujourd’hui, c’est d’être en position un jour, d’arriver à être champion. Oui, il faut du talent. Mais ensuite, il faut gérer tout le reste : la pression, l’environnement, les attentes… Si vous pouvez gérer tout cela, si vous pouvez bien dormir la nuit, alors ce sera possible. »

« Sur le plan du talent pur, oui, il a ce qu’il faut pour y arriver. »

Qui de Sebastian Vettel ou de Max Verstappen – deux de ses anciens coéquipiers – Daniel Ricciardo verrait-il champion à court terme ?

« Max a toujours l’âge pour progresser, pour s’améliorer encore ; et il est encore jeune, donc il a plus de chances que Seb d’être champion à l’avenir. Sa marge de progression est encore plus grande potentiellement. »

Un autre pilote est cependant bien plus au cœur des attentions de Daniel Ricciardo pour le moment : Esteban Ocon, qui fera équipe avec lui chez Renault en 2020.

Un Français dans une écurie française : Daniel Ricciardo craint-il d’être désavantagé au profit d’Ocon l’an prochain chez Renault ? Il se refuse pour le moment à aborder le sujet de manière très sérieuse…

« C’est diablement politique, je vais vite sortir de là [rires] ! »

« J’ai commencé à apprendre un peu le français… Oui, je suis excité d’avoir un nouveau coéquipier, c’est toujours une chance d’en apprendre plus. Aucun pilote n’est meilleur que son coéquipier sur tous les virages, donc c’est une chance de progresser, c’est sympathique. »

« Il a fait partie de la famille Mercedes, et il revient en F1, donc sa motivation sera immense. Si nous nous poussons l’un l’autre de belle manière, alors, cela tirera l’équipe vers l’avant. »

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