Chez Honda, ‘on ne sait pas si on va rire ou pleurer’ pour la dernière course en F1

Une conclusion sublime pour 7 années de présence ?

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Par Alexandre C.

9 décembre 2021 - 11:20
Chez Honda, ‘on ne sait pas si on va (...)

Honda ne remportera pas probablement le titre au classement des constructeurs ce dimanche à Abu Dhabi : il faudrait que Red Bull rattrape un retard de 28 points sur Mercedes en une course.

Toyoharu Tanabe, le directeur technique de Honda F1, peut néanmoins remporter le titre pilotes avec Red Bull et Max Verstappen ; ce serait évidemment une belle conclusion à la présence de Honda en F1 – le motoriste japonais quittera le sport à la fin d’année, même s’il continuera d’aider Red Bull pour lancer Red Bull Powertrains.

Tanabe se concentre tout d’abord sur les caractéristiques du nouveau tracé d’Abu Dhabi. Qui ne sont pas sans conséquence sur l’utilisation de l’unité de puissance.

« Nous arrivons maintenant à la dernière course de la saison, sur son lieu habituel, à Abu Dhabi. Bien que nous connaissions bien le circuit de Yas Marina, le tracé de la piste a été modifié depuis l’année dernière et plusieurs virages ont été modifiés. La piste est maintenant légèrement plus courte et un groupe de virages à 90 degrés a été remplacé par un virage incliné à grande vitesse au bout de la ligne droite arrière. D’autres virages ont également été rendus plus rapides et il n’y a plus de chicane avant l’épingle à cheveux qui mène à la ligne droite arrière. »

« L’idée est de créer plus de possibilités de dépassement et un autre résultat est que cela aura un effet sur notre gestion de l’énergie de l’unité de puissance. Au cours du week-end, nous allons maximiser les performances de l’unité de puissance en utilisant les données des courses passées et notre simulation pour le nouveau tracé, ainsi que les données de piste que nous obtiendrons lors des essais libres de vendredi. »

Mais l’enjeu, c’est bien sûr l’obtention du titre pour Max Verstappen pour finir en beauté l’aventure Red Bull...

« Inutile de dire que c’est aussi la dernière course de ce projet Honda F1, notre dernière course avec la Scuderia AlphaTauri et Red Bull Racing qui ont tous deux été des partenaires incroyables et avec lesquels il a été très agréable de travailler. »

« De plus, nous allons nous battre pour le championnat, avec Max et Lewis à égalité de points. Nous allons continuer à pousser jusqu’au bout. Nous nous sommes vraiment bien battus jusqu’à présent et nous avons eu de belles batailles lors des courses de cette année. Tout le personnel de Honda impliqué dans ce projet est absolument déterminé à gagner et pour ce faire, nous allons pousser aussi fort que possible. Nous avons bénéficié du soutien de nos fans tout au long de notre carrière en Formule 1 et j’espère qu’ils seront avec nous jusqu’au drapeau à damier ce dimanche. »

Masashi Yamamoto, directeur général de Honda en F1, referme aussi, à contre-cœur, le chapitre de cette présence de Honda en F1. Avant la prochaine ?

« C’est un moment important, et pas seulement sur la piste, car ce week-end marque l’aboutissement des sept dernières années de présence de Honda en Formule 1. C’est donc avec des émotions mêlées de tristesse et de bonheur et de nombreux souvenirs, bons et mauvais, que j’attends ce dernier week-end. »

« Cependant, il est également vrai que les championnats ne sont pas encore décidés et, avec Red Bull Racing, nous nous battons avec acharnement contre Mercedes et Lewis Hamilton pour les deux titres, donc même si notre temps dans ce sport touche à sa fin, notre engagement à donner le meilleur de nous-mêmes ce week-end est toujours aussi fort. »

C’est l’occasion pour Yamamoto de faire le bilan de cette présence en F1, commencée dans la douleur avec McLaren... quel chemin parcouru depuis !

« Honda est revenu en Formule 1 en 2015 et le projet ne s’est pas toujours déroulé sans heurts, avec beaucoup de hauts et de bas, et ce fut très difficile, surtout au début. Quand je repense à ces premiers jours, je suis très fier qu’aujourd’hui nous abordions la dernière course de notre dernière année, sur le point de nous battre pour le championnat. Gagner les titres a été notre rêve et nous avons progressé vers lui étape par étape. Maintenant, ce rêve est presque à notre portée, mais honnêtement, je ne sais pas si nous allons sourire ou pleurer après la course de dimanche. Tous les membres de notre équipe vont aborder ce week-end, aux côtés de nos collègues de Red Bull Racing et de la Scuderia AlphaTauri, prêts à montrer l’esprit de défi de Honda. »

« Nous poursuivrons nos rêves jusqu’au drapeau à damier, des rêves que nous partageons avec nos fans qui nous ont soutenus dans les bons comme dans les mauvais moments. Nous savons qu’ils seront à nos côtés pour poursuivre ce rêve jusqu’au bout et nous les en remercions. »

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