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Carlos Reutemann est décédé

Le vice-champion du monde 1981 avait 79 ans

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Par Emmanuel Touzot

7 juillet 2021 - 19:47
Carlos Reutemann est décédé

La famille de Carlos Reutemann a fait savoir que l’ancien pilote argentin était décédé des suites d’une longue maladie. Il avait déjà été hospitalisé récemment à plusieurs reprises pour des problèmes de santé assez graves.

Son état s’était détérioré il y a quelques heures, et il souffrait notamment d’anémie et d’hémorragies intestinales. Le vice-champion du monde de Formule 1 1981 était âgé de 79 ans.

Né en 1942 à Santa Fe, en Argentine, Carlos Alberto Reutemann avait débuté la compétition automobile dans les années 60. Il était arrivé en Europe en 1970 pour disputer le championnat d’Europe de Formule 2, où il avait notamment côtoyé Ronnie Peterson et Jochen Rindt.

C’est en 1972 qu’il fit ses débuts en F1 grâce à Bernie Ecclestone, qui lui offrit un volant chez Brabham. Il ne tarda pas à impressionner puisqu’il signa la pole position dès son premier Grand Prix, une performance que seuls Mario Andretti et Jacques Villeneuve ont réalisé avant et après lui.

Il remporta un Grand Prix hors championnat cette année-là mais c’est en 1973 qu’il marqua les esprits. Il signa plusieurs podiums, notamment en France, et termina septième du championnat.

En 1974, Reutemann connut les joies de la victoire pour la première fois, et glana trois succès pour terminer sixième du championnat. Il signa cette année-là une pole position et un meilleur tour en course.

En 1976, après une nouvelle victoire en 1975, il quitta précipitamment Brabham pour rejoindre Ferrari, qui cherchait un remplaçant à Niki Lauda après le terrible accident du Nürburgring.

En 1977 et 1978, il continua à piloter pour Ferrari en remplacement de Clay Regazzoni. Il remporta cinq victoires au total, et signa deux pole positions et deux meilleurs tours en course. Il termina quatrième puis troisième du championnat.

En 1979, il rejoignit Lotus, sans succès, et quitta l’équipe dès la fin de saison pour ouvrir le dernier chapitre de sa carrière en F1 avec Williams. En trois saisons, il remporta trois nouvelles victoires mais connut sa meilleure saison en 1981.

Il joua le titre jusqu’en fin de saison contre Nelson Piquet et perdit le titre pour un point. Il aurait remporté le titre mondial si la course de Kyalami, courue en tant que Formula Libre en début de saison hors championnat à cause de la guerre entre FOCA et FISA, avait compté pour le titre.

Touché par cette défaite, et au sein d’une équipe Williams où l’ambiance était devenue délétère, Reutemann débuta la saison 1982 avec l’équipe. Toutefois, les stigmates de 1981 étaient présents et il quitta la F1 au bout de deux courses cette année-là.

La Guerre des Malouines, qui créait des tensions entre Royaume-Uni et Argentine, pourrait aussi avoir joué un rôle dans son départ précipité de la F1.

Il embrassa ensuite une carrière politique, d’abord dans le rôle de gouverneur de la province de Santa Fe de 1991 à 1995 et de 1999 à 2003, puis en tant que sénateur lors des dernières années de sa vie.

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