Albon ne se voit pas forcément comme un leader chez Williams F1

Il veut surtout mettre à profit son expérience

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Par Paul Gombeaud

31 décembre 2022 - 10:17
Albon ne se voit pas forcément comme (...)

De retour comme titulaire chez Williams F1 cette année, Alex Albon a rapidement et constamment pris le dessus sur son coéquipier Nicholas Latifi, qui était, il faut bien le dire, en immense difficulté toute la saison.

Pour autant, le pilote thaïlandais ne se considère pas forcément de facto comme le leader de l’équipe de Grove, sa volonté ayant surtout été de mettre à profit son expérience pour aider son écurie à progresser.

"Je ne vois pas forcément les choses de cette façon," a déclaré le pilote Williams F1.

"Je me disais surtout : ’OK, je possède cette expérience grâce à mes quelques années en F1’. Je devais l’utiliser pour que l’équipe et moi allions de l’avant. Inévitablement, cela amène à un rôle de leader. Mais ce n’est pas plus que ça. Il s’agissait surtout de mettre à profit cette expérience et de pousser au maximum, ce que font tous les pilotes en fin de compte."

Plus en confiance dans la Williams que dans la Red Bull

En difficulté chez Red Bull et face à Max Verstappen en 2020, Albon a visiblement été bien plus à son avantage à bord de la FW44 cette année, qu’il parvenait à exploiter au maximum sur certains Grands Prix.

"Je me sens plus à l’aise dans mon pilotage qu’auparavant. Je ne dis pas que la Williams était plus facile à piloter, mais j’ai l’impression d’avoir été plus à l’aise que dans la Red Bull. Vous avez besoin de cette confiance au volant de ces monoplaces."

"La fenêtre d’exploitation optimale de la voiture est très mince, alors si vous perdez légèrement l’adhérence, vous sortez de la piste. C’est bien plus difficile à manœuvrer à la limite que des voitures normales. C’est une fois que vous maitrisez cela que vous commencez à gagner du temps au tour. Vous contrôlez la voiture et non l’inverse."

Après cette saison très réussie, Albon pense-t-il qu’il donnerait davantage de fil à retordre à Verstappen s’il redevenait son coéquipier chez Red Bull ?

"C’est une question très hypothétique ! Mais j’ai l’impression d’avoir appris tant de choses comparé à mes débuts en F1. Je pense que la raison pour laquelle je fais du meilleur travail vient du fait que je comprends mieux la voiture."

"Je sais maintenant quoi faire pour extraire davantage de performance de la monoplace. Evidemment, l’expérience aide à devenir meilleur. Je ne regrette pas le temps passé chez Red Bull, j’y ai acquis de l’expérience qui m’aide aujourd’hui."

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