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Team ORECA-Matmut : Un sans faute au Mans pour ambition

"Lla volonté de réaliser exactement le même type d’exploit qu’à Sebring"

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Par Olivier Ferret

2 juin 2011 - 11:03
Team ORECA-Matmut : Un sans faute (...)

Le Team ORECA-Matmut, actuellement 3e de l’Intercontinental Le Mans Cup, arrive dans la Sarthe avec humilité… et un objectif élevé ! La Peugeot 908 HDi FAP n°10 de Nicolas Lapierre, Loïc Duval et Olivier Panis arborera un sticker « J’aime » sur son capot avant.
Cinquième des 24 Heures du Mans 2009, quatrième en 2010, le Team ORECA-Matmut aborde la 79e édition avec ambition. Troisième de l’Intercontinental Le Mans Cup, derrière Peugeot Sport et Audi Sport, l’équipe de Signes accompagne la marque Peugeot dans son duel face à Audi. Avec Nicolas Lapierre, Loïc Duval et Olivier Panis au volant de la Peugeot 908 HDi FAP, Hugues de Chaunac et ses hommes peuvent compter sur un « package » connu.

En mars dernier, le Team ORECA-Matmut avait signé l’exploit de remporter les 12 Heures de Sebring, offrant ainsi à Peugeot des points importants en ILMC. En Floride, Nicolas Lapierre, Loïc Duval, Olivier Panis et toute l’équipe avaient réalisé une course parfaite pour terminer sur la plus haute marche du podium. C’est avec cette référence en tête que le team prend la direction de la Sarthe, où l’attend LE défi de l’année. « Nous abordons Le Mans avec la volonté de réaliser exactement le même type d’exploit qu’à Sebring » confirme Hugues de Chaunac. « Nous adoptons la même stratégie, à savoir nous concentrer sur notre travail : s’employer, chacun à son niveau - ingénieurs, mécanos et pilotes - à faire un sans faute. Nous verrons le dimanche à midi où nous serons. »

Comme chaque année, les engagés sont d’une rare qualité, avec notamment les nouvelles Peugeot 908, victorieuses des 1000km de Spa, et Audi R18, auteures du meilleur temps de la Journée Test. Derrière ces six prototypes, le Team ORECA-Matmut compte bien tirer son épingle du jeu. « 5e en 2009, 4e en 2010… Nous voulons monter sur le podium ! » avoue sans langue de bois le Président du Groupe ORECA. « C’est un objectif élevé compte tenu du plateau. Nous en sommes conscients, mais nous nous devons d’être ambitieux. Si nous réalisons une course parfaite, c’est possible. »

Pour accomplir cette mission, le Team ORECA-Matmut s’appuiera sur un trio qui a fière allure : Nicolas Lapierre, Loïc Duval et Olivier Panis. « Nous avons trois hommes très complémentaires » souligne Hugues de Chaunac. « Sans chacun d’entre eux, l’équipage ne serait pas au même niveau. Chacun apporte une contribution différente. Nicolas et Loïc sont deux jeunes au potentiel énorme. Ils ont un super coup de volant et une tête bien faite. Leur profil est similaire, mais ils se démarquent selon les meetings. Olivier, de par sa maturité, est très important pour la cohésion, entre les pilotes et au sein du team. Il est fédérateur. C’est une chance et un plaisir d’avoir trois gars comme eux. »

Le Team ORECA-Matmut engagera, comme l’an dernier, la Peugeot 908 HDi FAP. Une voiture que l’équipe technique et les pilotes connaissent parfaitement. « Nous avons un package connu, c’est notre force » note David Floury, le Directeur Technique. « Nous l’avons vu à Sebring, c’est une auto excellente. Nous avons l’avantage de bien la maîtriser et d’avoir déjà roulé aux 24 Heures du Mans avec. Que ce soit au niveau de l’exploitation ou d’éventuelle intervention, c’est un atout non négligeable. »

Après les traditionnelles vérifications administratives et techniques (dimanche 5 juin à 16h15/16h30 pour le Team ORECA-Matmut), les essais libres et qualificatifs se dérouleront les mercredi 8 et jeudi 9. « Le planning de test sera affiné selon la météo » confie David Floury. « Compte tenu de la réglementation, il est clair que ce sont des essais préparatoires. Il n’est pas question d’aller chercher un chrono pour être à telle ou telle position sur la grille de départ. »

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