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Saintéloc avec Breen et Gonon au Rally Sanremo

Un retour en IRC riche en émotion

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Par Olivier Ferret

21 septembre 2012 - 17:35
Saintéloc avec Breen et Gonon au (...)

Poursuivant son programme en IRC, Saintéloc Racing engagera deux Peugeot 207 Super 2000 au Rallye Sanremo (12-13 octobre). Afin de préparer au mieux ce rendez-vous prestigieux, les équipages Craig Breen / Paul Nagle et Florian Gonon / Sandra Arlettaz effectueront une séance d’essais ces lundi 24 et mardi 25 septembre.

Vainqueur du S-WRC au Rallye de Grande-Bretagne, Craig Breen retrouvera l’Intercontinental Rally Challenge et Saintéloc Racing au Rallye Sanremo. Avant de reprendre le volant de la 207 Super 2000 de l’équipe stéphanoise, l’Irlandais revient sur son week-end gallois, forcément riche en émotions : « Je suis encore sous le coup de ma victoire en Grande-Bretagne, où j’ai toujours obtenu de bons résultats. J’y ai gagné en Fiesta Trophy en 2009, j’ai terminé deuxième du S-WRC en 2010 et nous nous étions imposés avec Gareth (Roberts) en WRC l’an passé. Quelques mois après la terrible Targa Florio, remporter le S-WRC sans Gareth a été un moment on ne peut plus particulier. Triompher au Pays de Galles, d’où il était originaire, était le meilleur hommage que je pouvais lui rendre. »

Après ce succès sur terre, Craig Breen souhaite afficher le même niveau de performance sur asphalte. « Je n’ai plus roulé sur cette surface depuis plusieurs mois. C’est donc très bien que nous ayons réussi à programmer une séance d’essais en début de semaine prochaine », poursuit Craig. « J’espère retrouver le niveau affiché lors du Tour de Corse, même si je sais que le Sanremo est bien différent. Nous avions été plutôt rapides en Corse et j’espère pouvoir montrer que j’ai progressé sur asphalte. Nous partirons avec l’objectif de rentrer dans le top 5 et, pourquoi pas, de monter sur le podium si le rythme est là. Il nous faudra surtout trouver les bons réglages dès le début. Voilà pourquoi cette séance d’essais est si importante. » Si le Sanremo sera la dernière épreuve IRC disputée par Craig Breen cette année, il poursuivra ensuite sa saison sur asphalte avec Saintéloc à l’occasion du Rallye du Condroz-Huy, en Belgique, du 2 au 4 novembre.

Deuxième pilote engagé au volant d’une Peugeot 207 S2000 préparée par Saintéloc Racing lors du Sanremo, Florian Gonon voudra lui aussi démontrer ses progrès. Vainqueur en catégorie Production lors de l’édition 2011, il pourra s’appuyer sur son expérience. « Je ne suis pas en terrain conquis, mais je ne partirai pas de zéro comme en République Tchèque », explique-t-il. « J’espère pouvoir passer la vitesse supérieure à cette occasion, d’autant que je bénéficierai pour la première fois d’une séance d’essais préparatoire. C’est un rallye très sinueux et il faudra que je sois attentif aux vitesses de passage en courbes, qui seront plus élevées que ce que j’ai connu l’an dernier. Je me méfie notamment de la spéciale de nuit de plus de quarante kilomètres, où il est extrêmement difficile de rester concentré de bout en bout. Être à 100% sur toute la longueur de la spéciale est un vrai défi. »

Evoluant au côté de Craig Breen, le Suisse espère pouvoir progresser au contact de son équipier : « Je sais que c’est un excellent pilote, qui sait faire part de son ressenti au volant d’une voiture. Je pense que nous aurons l’occasion d’échanger et que je pourrai m’imprégner de son expérience. Il a vécu des moments difficiles mais c’est un pilote talentueux qui affiche un gros potentiel. Je suis très heureux de courir à ses côtés. »

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