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Premiers essais réussis pour la Ford Focus de WTCC

"Il nous reste beaucoup de travail, mais c’est passionnant d’avoir ce genre de défi à relever"

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5 janvier 2012 - 11:10
Premiers essais réussis pour la Ford (...)

La nouvelle Ford Focus de WTCC a réussi son premier shakedown au centre technique de Ford à Dunton, en Angleterre, juste avant la pause des fêtes de Noël.

Le modèle de course, qui se base sur la Ford Focus qui a déjà remporté deux victoires en BTCC en 2011, est construite par le Team Aon, qui a remporté le titre BTCC des Indépendants et des pilotes. Aon est prêt à relever des nouveaux défis en 2012.

Avec les premiers essais terminés pour les spécifications WTCC, avec le moteur 1.6L turbo et les pneus Yokohama, la Ford Focus est prête pour des essais supplémentaires en soufflerie, tandis que des modifications seront apportées aux suspensions, en vue de l’inspection technique de la FIA qui aura lieu un peu plus tard ce mois-ci.

Les négociations avec les pilotes pour la saison 2012 avancent bien aussi, l’équipe espérant pouvoir faire une annonce dans un futur très proche.

La voiture du Team Aon devrait revenir en piste en janvier avec de nouveaux essais en Angleterre, avant un programme d’essais poussés en Espagne début février.

"C’était très intéressant de suivre le développement de cette nouvelle voiture," déclare le pilote Tom Chilton. "Bien sûr nous connaissons déjà bien cette Focus, ayant déjà remporté des courses avec en 2011, mais il y a certains éléments qui font de cette version WTCC un nouveau défi du point de vue d’un pilote. Nous avons eu notre premier vrai roulage juste avant Noël et entendre le nouveau moteur se mettre en route a été très excitant ! Le moteur est vraiment très impressionnant, même pour un premier essai et j’ai hâte de voir ce qu’il donnera une fois notre programme d’essais terminé. Il nous reste beaucoup de travail, mais c’est passionnant d’avoir ce genre de défi à relever."

Mike Earle, directeur de l’équipe, ajoute : "L’équipe a travaillé très dur pour terminer la voiture de WTCC à temps pour les essais. Il y a plus de restrictions en WTCC que sur la version BTCC et nous avons dû changer quelques petites choses, et bien entendu le moteur et les pneus sont complètements différents. Le shakedown s’est bien passé et nous utiliserons au mieux le mois de janvier pour travailler sur la voiture à l’usine avant de terminer notre programme d’essais sur piste."

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