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Motegi : Les forces en présence

Lopez favori, de nombreux outsiders

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Par Emmanuel Touzot

25 août 2016 - 17:40
Motegi : Les forces en présence

Avec la manche japonaise du WTCC qui approche, voici une présentation des forces en présence sur le Twin Ring Motegi et de ce que les pilotes peuvent attendre de leur week-end.

Mehdi Bennani : Même si le Trophée WTCC est sa priorité, le Marocain s’est déjà imposé au général en 2016 et pourrait y parvenir encore une fois au Japon.

Thed Björk : Avec la réputation de maître des dépassements, le Suédois va pouvoir se faire plaisir au Twin Ring Motegi, une piste connue pour ses nombreuses possibilités de dépassements.

Nicky Catsburg : Le meilleur pilote LADA en 2016 a les capacités pour faire forte impression sur l’un des seuls circuits du WTCC sur lesquels il a déjà couru.

Tom Chilton : Sa victoire en Argentine pourrait bien lancer une très belle série pour le pilote Sébastien Loeb Racing qui va avoir besoin d’inscrire de gros points sur cette fin de saison s’il veut décrocher le WTCC Trophy.

Tom Coronel : Le Néerlandais connaît le Japon et ses circuits comme sa poche, il s’y est imposé en Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme trois fois et a même remporté la prestigieuse Formule Nippon et le titre en F3 japonaise.

Grégoire Demoustier : Il a réalisé sa meilleure qualifications de l’année en Argentine après des essais de mi-saison réussis et espère se relancer à Motegi.

Ferenc Ficza : Il souhaite revenir de la meilleure des façons dans le championnat après avoir manqué la manche en Argentine pour des raisons médicales.

John Filippi : Le Corse se rend au Japon en confiance après avoir réalisé sa meilleure performance de l’année en Argentine en inscrivant des points lors des deux courses et en partant en pole position de la première course.

Néstor Girolami : Le double champion de Súper TC2000 argentin à l’une des plus belles chances de sa carrière : piloter une Volvo S60 Polestar TC1 d’usine afin de décrocher un volant en WTCC pour 2017.

Rob Huff : Le pilote Honda a enchainé les dépassements au Twin Ring Motegi la saison dernière pour monter sur un podium mémorable. Sans surprise, Huff est un très grand fan du circuit et sera l’un des favoris malgré le lest des Honda.

José María López : Les points seront la priorité du pilote Citroën avec ce troisième sacre consécutif en WTCC qui approche de plus en plus, mais son avance lui permettra de viser la victoire coûte que coûte, comme il l’a fait en Argentine chez lui.

Norbert Michelisz : Après sa sensationnelle pole position au Twin Ring Motegi la saison dernière, le pilote d’usine Honda sait qu’il est capable d’être assez rapide pour la manche à domicile de son équipe.

Ryo Michigami : Même si le WTCC est un terrain inconnu pour le Japonais, il connait la piste et a eu le temps de découvrir la voiture lors d’essais. Pas de miracle à attendre mais pourquoi pas une bonne surprise ?

Tiago Monteiro : Vainqueur au Twin Ring Motegi en 2015, Monteiro refuse d’abandonner la course pour son premier titre en WTCC et visera la victoire sur les terres de Honda.

Yvan Muller : Encore sans victoire en 2016, le quadruple champion du WTCC mérite que sa chance tourne après de belles performances.

Dániel Nagy : L’apprentissage du WTCC va continuer pour le Hongrois après un début de saison tardif en raison de difficultés financières pour le Zengo Motorsport.

Gabriele Tarquini : Après un week-end frustrant où l’Italien n’a pas inscrit de points, le champion 2009 tentera d’ajouter un nouveau podium à sa saison 2016 au Japon.

James Thompson : Le Twin Ring Motegi est une toute nouvelle piste pour le vétéran Britannique de l’équipe Münnich Motorsport, mais celui-ci a de l’expérience, ce qui pourrait l’aider pour rapidement apprendre le tracé.

Hugo Valente : Le nouveau pilote d’usine LADA avait terminé sur le podium au Japon l’année dernière et voudra réitérer cette performance.

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